根據同名遊戲改編的末日劇《最後生還者》(The Last of Us)播出兩集,該劇相當還原遊戲的絕望精神,並做出了合適的改編,得到相當好的評價。與其他末日殭屍劇多數以細菌、病毒,或是人工的生物武器做為來源,該劇提出了新的殭屍起源,全球暖化與真菌類的突變。巧妙的將全球暖化這個環境危機融入故事當中,著實令人感到貼近現實。

有趣的工程(Interestingeng Ineering)報導,災難後與末日後故事,具有獨特的警示性,探索的是資源崩潰,現有的秩序完全失效之後的人類處境。同時也有人探究實現災難的可能,以及如何防範。

電視劇裡提到「可以感染有機體,並控制其行為的真菌」,是確實存在的,它被稱為「蛇蟲草」(Ophiocordyceps),英國真菌學家湯姆•佩奇 (Tom Petch) 早在1931 年的生物紀錄就提到它們,如今的科學記錄表明,這一屬的蛇蟲草大概有140多種,大多是感染昆蟲。

遭到蛇蟲草感染昆蟲,身體會不由自主的四處行走,儘可能的增加與同類接觸的機會。同時在感染的影響下,牠們會移動到一個最有利散播真菌孢子的位置,例如高大的樹枝,然後停留不動,身上的孢子可能會爆開,以最大效率的將真菌孢子散佈到大面積區域。

如果把受害者從昆蟲改成人類,就活生生是個殭屍末日場景,那麼,真菌感染會發生在人類身上嗎?當然是會,而且並不罕見,包括香港腳等好幾種皮膚病都屬於黴菌感染,而黴菌是一種真菌。

除此之外,在臨床上的念珠菌,也是一種常見的感染源,念珠菌相當棘手,除了能夠在醫院環境中傳播外,還因為具有抗藥性而臭名昭著。更糟糕的是,根據美國疾病控制管理局CDC 的報告,在過去十年,大約同時出現了新的真菌菌株。

當然,正如我們在新冠疫情所見識到的,要是迅速傳播,即使是單一菌株也會造成嚴重破壞。而通過引爆人類宿主來傳播孢子,可能是一種非常有效的傳播真菌的方法。

有沒有人告訴佩德羅•帕斯卡(Pedro Pascal, 劇集中的喬爾),用槍射擊真菌殭屍,也會將孢子散佈到周圍?或者一切都已為時已晚?

文章來源:The fungus in "The Last of Us" isn't fictional. Could it infect humans?

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