科學家最近發表在《自然-地球科學》(Nature Geoscience)的一項研究報告指出,地核可能已經「停止轉動」,甚至有可能「開始反轉」,不過科學家提醒不要緊張,這不是什麼毀天滅地的事件,對於住在地表的我們沒什麼影響。

權威科學期刊《自然》(Nature)網站1月23日刊載了這項研究報告,我們的地球由地殼、地函與地核構成,地核位於地球的最中心。半徑約有3470公里,密度跟溫度都非常高,約有攝氏4000~6000度。它可再分為內地核和外地核,後者位於地殼下方約 5,150 公里處,而液態外地核產生的磁場驅動下旋轉、且速度不同於地球自轉速度,過去數十年來,地質學家發現不同地震產生的地震波穿過內核所需時間也不同,過去推測是內核旋轉速度與地函、地殼旋轉速度不同才引起時間差。

北京大學學副研究員楊易和宋曉東教授一篇發表在《自然-地球科學》雜誌上的這項研究發現,我們腳下5,150公里處的地核,旋轉速度略快於更上層的地函, 但自2009年以來,震波穿越地球的時間差異不大,這表明自旋已經放緩,如果我們能看到核心,那麽看起來會顯得地核朝著與我們相反的方向旋轉,而過去的研究表明,內核是有穩定的旋轉方向的。

然而,這不是一個毀滅地球的事件,它不會對地球磁場產生任何重大影響,磁場是由熔融外核的運動所產生的。過去的研究顯示,內核自轉的明顯減速、加速和振盪是持續約70年的週期的一部分,可能是由於地球內核和更大的地函之間的引力耦合。

文章來源:Multidecadal variation of the Earth’s inner-core rotation
文章來源:Author Correction: Multidecadal variation of the Earth’s inner-core rotation
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