小琉球的「瑯嶠貓」。(楊吉壽提供/袁庭堯高雄傳真)
小琉球的「瑯嶠貓」。(楊吉壽提供/袁庭堯高雄傳真)
小琉球的「瑯嶠貓」。(楊吉壽提供/袁庭堯高雄傳真)
小琉球的「瑯嶠貓」。(楊吉壽提供/袁庭堯高雄傳真)
雜交後的「瑯嶠貓」,尾巴較長。(楊吉壽提供/袁庭堯高雄傳真)
雜交後的「瑯嶠貓」,尾巴較長。(楊吉壽提供/袁庭堯高雄傳真)

有著肥短麒麟尾的「瑯嶠貓」曾是恆春半島原住民飼養的特殊品種,號稱「台灣二怪」,是貓界的捕鼠高手,過去只在小琉球看得到,柴山動植物專家楊吉壽日前在高雄街頭捕捉到牠的珍貴身影。

楊吉壽表示,前天下午在鹽埕區建國四路喝咖啡時,看到一隻黑貓悄然經過,仔細一看竟是瑯嶠貓。之前在小琉球看過,在高雄市還是第一次看到。

楊吉壽指出,恆春鎮舊稱琅嬌十八社、瑯嬌、瑯嶠,瑯嬌貓又稱番貓,肥短的麒麟尾是其特徵,是恆春半島原住民過去常飼養的貓,據說牠們的叫聲大到可以嚇阻遠距離的老鼠,還有陰陽眼。與一般貓交配後,有的尾巴會比較長,據說雜交後抓老鼠的功力不如從前。

清朝文人朱士玠曾在《臺陽見聞錄》中提到瑯嬌貓,瑯嬌山生番所居產貓,形與常貓無異;惟尾差短,自尻至末,大小如一。咬鼠如神;名瑯嬌貓,又名番貓,頗難得。

《小琉球漫誌》則記載,腥羶味的東西會引鼠輩翻盆干攪睡眠,想要在半夜完全驅除老鼠,趕快飼養瑯嬌的番貓就行。

清朝翟灝的《臺陽筆記》閩海聞見錄,指台灣鳯邑之南,有山曰瑯嬌,相隔海面八十里,陸路不通。其地皆生番。番社有貓,雌雄眼,麒麟尾,虎斑色,大小一如常貓,惟長叫一聲,二十里之外,鼠皆遯去。余以二十金得一頭,試之果然。後與別貓亂種,則只能捕鼠,而不能避鼠矣。

楊吉壽曾到小琉球研究瑯嶠貓,發現許多雜交種的瑯嶠貓。他強調,肥短的「麒麟尾」是基因,不是被截斷的,截斷的尾巴不會有圓形毛。雜交種麒麟尾比較長,大概是一般貓的四分之一長。

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