英國全境使用自動查驗護照電子閘門的機場26日晚間起陸續出現閘門系統故障,大批旅客排隊等候人工查驗。

世界各大機場週末總是繁忙不已,英國機場卻在此時出了狀況!供旅客自助使用的護照查驗電子閘門( e-gate)系統,自當地時間週五(26日)晚間起故障且遲未修復,各地機場湧現人龍,護照查驗只能人工處理,結束長途飛行的旅人拖著疲憊身軀在機場排隊苦候好幾小時,甚至有人昏倒,個個怨聲載道。

英國內政部表示,政府正與各家航空公司與口岸管理業者合作處理,盡力降低對旅客造成的干擾。英國各地機場紛紛警告旅客,通關均將出現延誤情況。

綜合英國廣播公司、《每日郵報》報導,英國下週一(29日)是公眾假日,週末有3天連假,剛好學校也開始放假,預料各地均現攜家帶眷出遊潮,出境航班逾1萬1500班,豈料此時鬧了大烏龍。全國客流量最大的倫敦希斯羅、第二大的蓋維克(Gatwick)還有曼徹斯特等主要機場,週五晚間就出現查驗閘門故障狀況。到了週六,英國全境使用這套通關系統的機場無一倖免。

從美國芝加哥飛抵倫敦希斯羅機場轉機、準備飛往英格蘭中部大城曼徹斯特的旅客貝瑞(Marc Baret)說,他卡在希斯羅機場已超過2小時,後續行程被迫更動:「護照查驗關卡完全大亂,大家都很氣,有人想插隊,搞到警察必須出面處理。還有旅客排隊時昏倒。」另有旅客自稱等了4小時仍未能查驗護照。

蓋維克機場一名旅客直斥「天大的笑話」;另一旅客在推特抱怨「延遲3小時了,本來要飛希斯羅,無預警轉降蓋維克,結果蓋維克機場什麼都處理不了。」

一名週六在倫敦北郊魯頓機場(Luton Airport)候機的旅客普倫(Craig Pullen)說,他排隊等候查驗2個多小時,現場旅客完全不知道電子閘門修復進展,也不曉得排隊通關到底要等多久,「有夠可憐」。不少旅客更以形容政經條件落後國家的貶義辭「香蕉共和國」(banana republic)狂酸英國政府無能。

這場邊境查驗大混亂問題到底出在哪裡,目前仍未明朗。內政部發言人對此表示「事涉敏感,無法說明」。

這套系統影響的不只是機場旅客,取道水路口岸出境的人們也塞在車陣裡動彈不得。倫敦東南方通往法國加萊的多佛港旅客更倒楣,不僅英國這頭出包,法國的護照系統在週六也一度宣告停擺。即使法國那廂系統已修復,英國這頭仍有漫長車陣等待消化,汽車、巴士一律被迫等候大約1小時,至少400輛貨車難以脫身,許多人以「十足混亂」形容周末這場邊境亂象。

蓋維特機場發言人週六上午說,電子閘門在當地時間周五晚間7時至8時開始故障,排隊人龍「尚可管控」,然而週六入境航班多達800個班次,排隊情況一時恐難以紓解。

入境旅客操作電子閘門掃描護照、辨識臉孔拍照即可通關。英國入出境服務工會代表莫頓(Lucy Morton)說,入境英國的旅客6成到8成使用電子閘門通關,現在出了這種狀況,排隊人龍會迅速累積。她強調,所有入境旅客改以人工查驗護照,國安未受衝擊。

英國航空界這兩天狀況不斷。除了全國電子通關閘門出問題,英國航空公司(British Airways)週四、週五才因為資訊系統問題影響希斯洛機場2萬多名旅客行程。

文章來源:Anger over airports' passport e-gates not working
文章來源:'We're a banana republic!': Brits are forced to wait for four hours to get into the country and passenger faints in queue suffer as e-gates fail across all Uk airports
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