中世紀古城科托爾(Kotor),是蒙特內哥羅最受歡迎的觀光景點之一,它位於亞得里亞海一個令人驚嘆、隱蔽的海灣角落,又被崎嶇的山脈包覆在其中,而首先印入眼前的並不是數個世紀歷史的石牆,也不是那座1602年建成的華麗巴洛克風格鐘樓,或是佈滿咖啡廳的威尼斯主廣場。不是遠處可望見的聖喬瓦尼城堡(San Giovanni castle),甚至不是高聳崎嶇的石灰岩峭壁,而是一大堆貓咪。

據英國《獨立報》(Independent)報導,走進科托爾你會看到數百隻貓。在這座中世紀古城中穿梭,可以在許多街角看到一碗碗的餅乾,科托爾居民特羅希娜(Oxana Troshina)說:「這是因為在科托爾,貓咪被認為會給人們帶來好運。」她是科托爾「貓之鄉」的店主,這家店是在2012年古城開設的第一家貓咪主題紀念品店。

十多年後,當地許多與貓咪有關的商家紛紛效仿,還有一家專門的貓咪博物館,他們將一部分利潤用於餵養貓咪。這是科托爾貓咪獲得食物和住處的眾多方式之一,特羅希娜說,這是居民之間共同分擔責任,特別是在寒冷的冬季,貓咪會被邀請進入當地居民的家中過。

據說這些貓咪最早是由水手們帶到科托爾的,他們在1918年奧匈帝國海軍發動的一次被稱為「卡塔羅兵變」(Cattaro mutiny)在這起叛亂中,他們將裝滿貓科動物的船隻停靠在科托爾灣,科托爾歷史上被義大利稱為「Cattoro」(義大利文讀音為嘎多囉),這座城市曾經處於威尼斯人的統治之下。 「科托爾是由威尼斯共和國建造的,威尼斯共和國的象徵是獅子,所以他們(貓咪)一直受到尊重,」特羅希娜指的是威尼斯共和國的守護神聖馬可獅子。

當地人表示:「這是因為在科托爾,貓咪被認為會給人們帶來好運。」(當地照片 Shutter Stock)
當地人表示:「這是因為在科托爾,貓咪被認為會給人們帶來好運。」(當地照片 Shutter Stock)

當地科托爾貓咪慈善組織(Charity Kotor Kitties )也會協助餵養和治療流浪貓,該組織於 2018 年通過拜訪遊客成立,也有在進行流浪貓結紮工作,截至2023年4月,自成立以來已募得資金為8862隻流浪貓結紮。

科托爾的老城區還擁有聯合國教科文組織(UNESCO)雙重世界遺產地位。(當地照片 Shutter Stock)
科托爾的老城區還擁有聯合國教科文組織(UNESCO)雙重世界遺產地位。(當地照片 Shutter Stock)

對於歷史愛好者來說,科托爾的老城區還擁有聯合國教科文組織(UNESCO)雙重世界遺產地位,其中包含科托爾自然和文化歷史區域的一部分—— 16 至 17 世紀威尼斯所建構的防禦工事的一部分,並且擁有保存最完好的中世紀古城之一亞得里亞海的城鎮。儘管在 1979 年的地震中遭到嚴重破壞,一名建築師美食家暨曼迪(Vlasta Mandic) 解釋,目前都已經修復完成。

文章來源:Welcome to Kotor, Montenegro’s medieval town that’s a cat lover’s dream
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