口腔健康出了問題,一般人往往不會太過緊張,然而學界有愈來愈多研究顯示,口腔細菌與身體系統的某些疾病有關。除了腸癌、心臟病,美國學界日前發現,牙周病可能會導致防止腦部發生病變的細胞改變,誘發失智問題。

英國《太陽報》報導,美國佛賽斯研究所(Forsyth Institute)與波士頓大學(Boston University)與研究團隊透過老鼠研究發現,口腔細菌會使得保護大腦免於出現澱粉樣蛋白斑(amyloid plaque)的細胞出現變化。澱粉樣蛋白斑是一種與阿茲海默症患者的細胞凋亡、認知能力下降有關的蛋白質,堪稱阿茲海默症的正字標記。

研究人員肯塔奇(lpdogan Kantarci)說明,若不注意口腔發炎與感染問題,就無法真正預防阿茲海默症這種會影響全身的疾病。此前有研究顯示,與牙周病有關的發炎問題會觸發大腦的發炎反應。波大的研究則想探知,口腔細菌會否引發腦細胞的變化。

研究團隊研究的是小神經膠細胞(microglial cell),這種細胞負責消化澱粉樣蛋白斑,這種細胞接觸到口腔細菌時,會因為受到過度刺激而「吃太多」,最後變得「太胖」,變得不再有能力消化斑塊。

牙周病會導致牙齦與牙齒之間出現傷口。肯塔奇說:「這可是開放性傷口,細菌會從你的嘴巴進入血液,經由循環跑到身體其他部位。」這些細菌最後會越過血液/腦部屏障,刺激腦部的小神經膠細胞。

肯塔奇說:「查明口腔細菌如何引起神經發炎,能幫助我們研發更多對症治療的策略。」

肯塔奇表示,波大的研究表明,為了預防神經炎症、神經退化,控制與牙周病有關的口腔細菌將是關鍵所在:「口腔是人體的一部分,如果不好好注意口腔發炎與感染,就真的沒辦法預防阿茲海默症這種會影響全身的疾病。」

這項研究成果已於今年7月刊登於《神經炎症期刊》(Journal of Neuroinflammation)。

文章來源:Gum disease is a trigger for silent killer, worrying study finds
文章來源:Gum disease linked to buildup of Alzheimer’s plaque formation
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