覓屍犬必須經過特殊訓練,方能承擔刑案或災區搜尋任務。

美國夏威夷州毛伊島7天前發生野火釀慘重死傷,至當地時間周二(15日)深夜,官方統計罹難者已106人,已成美國百年來死亡人數最多的火災,另約1300人下落不明。受過特殊訓練的「尋屍犬」日前已入災區服勤,牠們能分辨人類與其他動物的遺體,尋獲遺體後懂得保持距離不破壞。專家說,這等功力須經1年高強度訓練方可練就。

美國哥倫比亞廣播公司(CBS)報導,夏威夷州州長格林(Josh Green)說,美國聯邦緊急事故管理總署(FEMA)逾400人、國民兵273人已加入毛伊島救災行列。擅長尋找遺體的工作犬「尋屍犬」(cadaver dog)至周一已達20隻,隨FEMA人員查找了27%的焚毀區域。

夏威夷毛伊島野火死傷慘重,搜救人員帶著工作犬進入災區尋覓罹難者遺體。

路透社報導,美國內華達州沙漠研究院(Desert Research Institute)偵查專家卡布凱(Mary Cablk)說,優良的尋屍犬必須天生具備某些特質,「要具備真正的玩心、對玩具著迷、自信、靈敏、不怕噪音或奇形怪狀的地貌,這樣的狗狗能幫上很大的忙」。卡布凱每年帶著自己的狗從事數十次搜索,也曾訓練好幾百隻狗、為訓犬師設計訓練計畫,但並未參與毛伊島救災行動。

FEMA本次救災行動負責人格林柏格(Jeremy Greenberg)周一接受聯訪時說,毛伊島災區極度危險,導致搜救困難。

每一隻尋屍犬在夠格上陣之前,須先接受為期1年高強度課程;進入災區後,每天最多可搜尋好幾十棟燒毀的房舍。夏威夷大學太平洋災害中心上周末估計,災情最慘重的觀光重鎮哈海納(Lahaina)至少2200幢建物毀損,其中86%為民宅。

覓屍犬陸續進入毛伊島尋找罹難者遺體。
搜救人員12日牽著覓屍犬進入毛伊島野火死傷最慘重的拉海納鎮工作。(美聯社)
搜救人員12日牽著覓屍犬進入毛伊島野火死傷最慘重的拉海納鎮工作。(美聯社)

覓屍犬在火場能偵查燒焦的屍體,也能分辨遺體屬於人類、寵物或其他動物。進入災區,狗狗知道自己不能雀躍興奮,不可以在遺骸與訓犬員之間來回奔跑,以免破壞現場。卡布凱說,覓屍犬一旦發現了什麼就會立即趴低。牠們也曉得不能進入焚毀房舍的遺跡,偵測到遺體時不會靠近,而是向訓犬員示警。

這些紮實的訓練成果來自加州近年多起野火災害死傷慘重的教訓,例如2018年11月釀86死、導致天堂鎮(Paradise)全毀的加州坎普野火(Camp Fire)。卡布凱說:「以前的做法是搜救人員就這麼踏進火焚之後的現場查看,又耙又鏟的,這讓後續火場人體鑑識人員工作更不容易,也讓尋獲的遺體更難以辨識。多名罹難者遺體靠在一起時骨頭會混淆,調查更困難。」

一如醫學院使用人類大體教學,訓犬員會用人類的血肉訓練工作犬。卡布凱說,有些國家不准使用人類遺骸訓犬,只能改用動物遺骸,但這會增加搜救難度。

文章來源:Highly trained dogs take on mission of finding Hawaii fire victims
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