2023諾貝爾生醫獎揭曉直播。

(18:27新增內容)2023年諾貝爾生醫獎給了匈牙利裔美籍生技科學家卡里科(Katalin Kariko)與美國科學家魏斯曼(Drew Weissman),表彰他們在mRNA技術的貢獻。這項技術已應用在新冠疫苗的開發工作,確實是造福世人。

mRNA原名為信使核糖核酸(messenger RNA),它就像個快遞員,將蛋白質資訊提供給其他胞器,這些資料推動細胞合成一些重要的抗體,在過去幾年,克服新冠病毒的mRNA 疫苗,就是這樣製作的。

值得一提的是,2022 唐獎「生技醫藥獎」就先一步頒給了mRNA 技術,獲獎人正是卡里科與衛斯曼,另外再加上一名庫利斯(Pieter Cullis),他的貢獻斯開發了脂質奈米顆粒系統,用以傳送 RNA 疫苗,可惜諾貝爾獎只針對mRNA製作技術給獎。

2023諾貝爾生醫獎得主美國科學家魏斯曼(Drew Weissman)及匈牙利裔美籍生技科學家卡里科(Katalin Kariko)曾於2022年獲得唐獎。

67歲的卡里科與64歲的魏斯曼都是美國賓州大學研究信使核糖核酸(mRNA)學者,賓大官網也特地公布這個好消息。兩人就此成為賓大第28與第29位諾獎得主,賓大至今已有11人獲得諾貝爾生醫獎。

卡里科、魏斯曼1998年在影印研究論文時偶然相識,之後開始研究mRNA的治療。2005年兩人發表重要研究進度,mRNA可加以修改並輸入體內,誘發保護人體的免疫系統反應。mRNA疫苗引發強大免疫反應,對以前未遇過的特定傳染病產生高濃度抗體,這種疫苗與其他疫苗不同的是,任何時候都不需要注射活病毒或減毒病毒刺激免疫。兩人此番同獲諾貝爾獎肯定,將共享1100萬元瑞典克朗(將近100萬美元)獎金。

2023諾貝爾生醫獎頒給2位研究mRNA關鍵技術的美國學者。(圖/擷取自諾貝爾官方推特)
2023諾貝爾生醫獎頒給2位研究mRNA關鍵技術的美國學者。(圖/擷取自諾貝爾官方推特)

諾貝爾生醫獎1901年首次頒發,由瑞典發明家兼慈善家諾貝爾(Alfred Nobel)在1895年的遺囑中設立,旨在表彰那些「為人類帶來福祉」的人。

諾貝爾生醫獎自1901年起頒發,至今年已頒發114次,一共227人獲獎,1915年、1916年、1917年、1918年、1921年、1925年、1940年、1941年、1942年這9年並未頒獎。歷來生醫獎40屆1人獨得,34屆2人同獲殊榮,39屆由3人共享。所有得獎人之中13人是女性,僅1983年麥克林托克(Barbara McClintock)是1人獨得。

諾貝爾生醫獎的金幣模樣,一面是諾貝爾的側像,另一面是女神正從泉水中盛裝一碗水,為受苦的女孩解渴。(圖/NobelPrize.org)
諾貝爾生醫獎的金幣模樣,一面是諾貝爾的側像,另一面是女神正從泉水中盛裝一碗水,為受苦的女孩解渴。(圖/NobelPrize.org)

至2023年為止,最年輕的生醫獎得主是1923年因發現胰島素而獲殊榮的班廷(Frederick G. Banting),最年長得主是1966年發現誘發腫瘤病毒的勞斯(Peyton Rous);去年得獎人又為生醫獎再添一紀錄,那就是出現各自獲獎的父子檔,分別是1982年得主瑞典生化學家柏格斯川(Sune Bergström)、2022年獲獎的瑞典遺傳學家帕博(Svante Pääbo),兩人相隔40年獲得殊榮,不過帕博並非柏格斯川的婚生子女。

諾貝爾生醫獎曾經授予給青黴素、胰島素和 DNA雙螺旋發現者,不過也有一則恥辱,就是1949年的腦白質切除術(lobotomy),該手術在無良醫生弗里曼(Walter Jackson Freeman)的推波助瀾下,造成幾萬名受害者,其中包括甘迺迪家族的羅絲瑪麗 。

依照慣例,諾貝爾獎從生醫獎開始,隨後明天(周二)頒發物理獎,周三頒發化學獎,周四頒發文學獎。最政治,也是最受爭議的和平獎在星期五頒發,地點在奧斯陸;經濟學獎預計10月9日揭曉。

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