63歲女性,近幾個星期發現,爬樓梯或運動時明顯感覺體力變差,不但容易累,還有頭暈的感覺,朋友說她臉色蒼白,讓她心生警愓前去就醫,檢查發現血紅素偏低為8.8g/dL(女性正常值12-16g/dL),經過鐵質檢驗確定為缺鐵性貧血。為找出貧血原因,檢查糞便潛血,結果顯示陽性,表示胃腸道有出血的現象,進一步內視鏡檢查發現升結腸處有腫瘤,切片檢驗證實為大腸癌,還是早期階段,經手術治療,已獲得控制。

家醫科主任醫師何一成表示,缺鐵性貧血比較容易發生在年輕女性身上,因為月經期會失血,因此停經前女性常有輕微貧血,停經後女性若缺鐵性貧血,更需要檢查其他慢性出血的原因,其中較常見的原因是腸胃道慢性出血、患有肝腎慢性病,或是飲食不均衡等造成。

腸道慢性出血原因很多,從大腸息肉形成,到轉化為惡性腫瘤,可能長達5至10年,建議50歲以上未滿75歲民眾,每兩年做一次免費大腸糞便潛血檢查,若有家族病史,可提前至40歲檢查。

體力差、頭暈、臉色蒼白,也是大腸癌的症狀?何一成說,大腸癌有許多症狀,若因慢性失血導致貧血,會間接造成頭暈、體力差、臉色蒼白、心悸等貧血相關症狀;其他常見症狀有:排便習慣改變、不明原因體重減輕、解不乾淨的感覺、腹瀉便秘輪流出現等。

何一成提醒,長期貧血會使得血紅素持續下降,可能對免疫力、心臟功能等造成影響,應積極找出導致貧血的原因加以治療。若非疾病引起的缺鐵性貧血給予鐵質補充劑治療後,貧血與症狀會逐漸改善,但貧血種類多,治療方式不同,貧血患者切勿自行服用鐵劑,以免體內鐵過多反而有害健康。

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