一名70歲婦女,因吞嚥不順以為咽喉發炎而就診,但耳鼻喉科醫師檢查咽喉沒有發現異常,便安排做胃鏡。結果在食道入口處,看到了一塊不平整的突起物,最終確診為食道的鱗狀上皮細胞癌。探究其病因,雖沒有抽菸或喝酒的習慣,但平常喜歡喝熱湯,尤其到冬天,幾乎天天燉湯喝。醫師提醒,高溫飲品會造成食道癌,研究發現習慣「喝太快」的人風險最高,不可不慎。

基隆長庚醫院胃腸肝膽科醫師錢政弘在臉書專頁「錢政弘 胃腸肝膽科醫師」發文表示,該患者因每次吞東西就覺得喉嚨「卡卡的」,檢查咽喉卻又沒問題,於是進一步做胃鏡檢查。結果在食道的入口處,即食物要進入食道的地方,看到了一塊不平整的突起物,大小約3公分,約占管徑的3分之1,當下他就懷疑這個不規則組織很可能是惡性腫瘤,因切片時可感覺到組織是硬的,而硬的東西通常是癌細胞。

果然,後續病理化驗證實是食道的鱗狀上皮細胞癌。錢政弘提到,這位患者並沒有抽煙或喝酒的習慣,不過平常喜歡喝熱湯,只要湯放在桌上久一點,就習慣再加熱後才喝,尤其到了冬天,幾乎天天燉湯喝。

錢政弘說,其實喝湯沒有什麼不好,只是不應該喝太熱或喝太快,因為高溫的飲品會造成食道癌,在2016年,國際癌症研究組織(IARC)就將超過攝氏65度的熱飲視為二級致癌物。

至於有沒有什麼較具體的做法可以避免傷害?錢政弘分享一篇2022年法國的研究供參考,此研究是在東非進行,因當地食道癌發生率非常高,研究分析849位食道癌患者的飲食習慣,結果發現:

1、喝非常熱飲品者,增加1.9倍風險。

2、趁熱喝者,等待時間少於2分鐘,增加1.76倍風險。

3、喝得快者,增加2.23倍風險。

4、1個月內被燙到6次以上,增加1.9倍風險。

5、若以上習慣都有,就會增加4.6倍風險。

錢政弘說明,主要因高溫食物會造成食道黏膜燙傷,反覆的燙傷和結痂會導致鱗狀上皮細胞癌發生。

不過,常有人疑惑,喝熱飲時,感覺嘴巴沒有被燙到,但為什麼食道就會受傷?錢政弘解釋,有科學家曾針對此問題做過研究,在咖啡杯、口腔、舌頭上放溫度計,最後得到一個結論是,沒有感覺燙是因為喝的速度「很快」,高溫還來不及造成口腔黏膜受傷就嚥下去了,但進入食道可是足以讓食道黏膜灼傷致癌,所以研究發現習慣「喝太快」的人風險最高。

錢政弘提醒,不論是喝茶、喝湯、喝咖啡時,都應讓食物在口腔多停留一下,感覺溫度不會太燙,再吞下去,就能保護食道不受傷。

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