英國與希臘今天針對大英博物館(British Museum)展出的帕德嫩石雕所有權發生外交齟齬,雙方對於臨時取消首相與總理會談的說法各執一詞。

法新社報導,英國首相蘇納克(Rishi Sunak)原本今天將在唐寧街10號與希臘總理米佐塔基斯(Kyriakos Mitsotakis)舉行會談,這是米佐塔基斯訪問倫敦3天的重頭戲。

然而,這場會議在最後一刻宣告取消,憤怒的米佐塔基斯縮短行程返回希臘,以表達他的「不滿」。

倫敦當局在意的是,米佐塔基斯26日接受英國廣播公司(BBC)訪問時,對有2500年歷史的帕德嫩石雕(Parthenon Marbles)所有權發表的談話。

帕德嫩石雕是在19世紀初由英國外交官艾爾金(Elgin)伯爵布魯斯(Thomas Bruce)從希臘衛城(Acropolis)的帕德嫩神殿(Parthenon temple)帶走,也被稱為艾爾金大理石雕塑品(Elgin Marbles)。

帕德嫩石雕成了吸引遊客前往大英博物館的一大館藏。雅典當局堅稱帕德嫩石雕是被偷走,但英國聲稱是合法取得。

這個問題數十年來一直是兩國的爭執點,但雅典當局一直在遊說達成協議,根據某種借展安排讓帕德嫩石雕送回希臘。

米佐塔基斯說,讓一些石雕留在倫敦、其他留在雅典,就像把名畫「蒙娜麗莎」(Mona Lisa)撕成兩半,據信蘇納克對這番說法感到非常憤怒。

雅典政府消息人士說,「跟過去一樣,石雕問題與其他雙邊及國際議題都列在議程上,唐寧街知道這種狀況」。

然而,在倫敦,蘇納克發言人堅稱,希臘政府已「再度保證他們不會將這趟訪問當作公開平台,掀起與帕德嫩石雕所有權有關的舊帳」。

他跟記者說:「由於他們給了保證又沒有遵守,首相(蘇納克)認為舉行會談沒有建設性,會談焦點會變成帕德嫩石雕議題,而非探討希臘與英國人民面臨的重大挑戰。」

希臘消息人士向BBC否認曾做出英方所謂的保證。

米佐塔基斯在聲明中說:「英國首相在會議召開前幾個小時宣布取消,我想對此表達我的不滿。」

據報他也拒絕按照英國提議與副首相陶敦(Oliver Dowden)會談。

儘管發生這起爭執,英國仍堅稱與希臘的關係「十分重要」,包括在打擊非正規移民等關鍵共同政策議題上;兩國都是北大西洋公約組織(NATO)成員。

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