宇宙充滿了怪奇的天體,但受制於地球是我們人類認知的基礎。因此,對我們而言可能看似難以理解的事情,在宇宙中可能是很普遍的,天文學家們選出了下列4種特別奇怪的天體,並準備開始研究其中之謎。

據《天文學》(Astronomy)27日報導,這4種太空中最奇異的天體之一:人馬座A*黑洞(Sagittarius A*黑洞)黑洞似乎只有2種大小:要麼是恆星坍縮後的殘骸,不然就是具有數百萬甚至數十億顆太陽質量的巨大怪物坐落在每個星系(Galaxy)的中心,包括銀河系,到最近,天文學家才確認中等質量黑洞的存在,

但是,儘管其他星系中的超大質量黑洞會輻射X射線或猛烈噴發大量物質,但我們的黑洞卻異常地安靜。實際上,太安靜了,彷彿一個沉睡的怪物。

儘管我們還是能觀測銀河系中心,但仍然看不穿塵埃、氣體層所遮掩的地方,但其他波長仍然會泄漏出來,無線電望遠鏡很早就探測到那裡的強烈發射源,一個深藏在無線電噪聲中的黑洞,並將其被命名為人馬座A*。

人馬座A*的質量約為4百萬太陽質量,比大多數星系中心的天體質量更輕。儘管如此,這麼大的質量被壓縮到半徑不到2100萬公里的球形中,仍然令人印象深刻——比水星軌道的一半還小。至於這種超壓縮的奇異點的實際性質,甚至是是否有一些未知的過程,妨礙了它的收縮,使其無法達到「零」體積,沒有人知道為什麼,我們已知物理學失敗了。

其二:脈衝星行星(Pulsar Planet)

這個藝術概念圖描繪了1992年發現的脈衝星行星系統,3顆圍繞一顆名為 PSR B1257+12 的脈衝星運行的行星。(NASA/JPL-Caltech)
這個藝術概念圖描繪了1992年發現的脈衝星行星系統,3顆圍繞一顆名為 PSR B1257+12 的脈衝星運行的行星。(NASA/JPL-Caltech)

天文學家沃爾什查尼(Aleksander Wolszczan)和弗雷爾(Dale Frail)宣布他們發現了「3顆行星」正圍繞著宇宙中最奇特的恆星之一,毫秒脈衝星(a millisecond pulsar)公轉。

這顆脈衝星的名字是PSR B1257+12,位於處女座(constellation Virgo),距離我們980光年遠。它每秒旋轉161次,就像所有脈衝星一樣,是宇宙中最小且密度最高的的可見物體。具備305米收集面、位於波多黎各的阿雷西博無線電天文台(Arecibo radio observatory)仔細監測了來自這顆脈衝星的無線電信號。

它的磁極散發出去的電磁能量就像燈塔光束一樣環繞,每旋轉一次就會產生一次無線電閃光,這超級坍縮的中子星不到32公里寬,並以每秒數十圈甚至數百圈的速度瘋狂旋轉。但我們還不太瞭解為何旁邊能有「3顆行星」圍繞著它。

其三:霍格天體(Hoag's Object)星系是宇宙中最大的天體——星系,對我們來說,星系種類並不多,這使得它們更容易識別和理論化。幾乎所有的星系都是橢圓形(球形)、不規則的,或者是各種形狀的螺旋星系,但有幾個怪胎不符合這些類別,而其中一個怪胎就是霍格天體。

2002年,哈伯太空望遠鏡捕捉到了霍格星系,星系不呈現熟悉的螺旋形狀,螺旋臂向內彎曲。相反的,星系中心部位獨自存在於太空中。所有的恆星都距離中央約7萬光年,中間被虛無的東西分隔,外圍則漂浮著數十億顆恆星、行星和其他不可知之物。

霍格星系位於距離我們600百萬光年的巨蛇座(constellation Serpens Caput)的內部黃色核心寬達2萬4000光年,幾乎與我們銀河系的核心相同。霍格星系的外環,寬12萬光年,與我們星系的直徑相似,但這就像某個邪惡的外星飛船吸走了這一整個星系的中間部分,但令人困惑的是竟然保留了中心和最外圍的區域。

其四:費米氣泡(Fermi Bubble)

在2010年11月,天文學家使用NASA的費米伽馬射線太空望遠鏡(NASA’s Fermi Gamma-ray Space Telescope)宣布了一個令人驚奇的發現。從我們銀河系中心散發出來的是由強大的伽馬射線組成的2個氣泡。

新發現的伽馬射線氣泡從一端到另一端延伸了5萬光年,大約是銀河系直徑的一半,費米(洋紅色)繪製的伽馬射線從銀河系平面延伸得更遠。
(NASA’s Goddard Space Flight Center)
新發現的伽馬射線氣泡從一端到另一端延伸了5萬光年,大約是銀河系直徑的一半,費米(洋紅色)繪製的伽馬射線從銀河系平面延伸得更遠。 (NASA’s Goddard Space Flight Center)

這2個巨大的球體各自懸浮在星系核心的人馬座A*上方和下方的太空中。這2個氣泡相切,觸及星系中心形成一個沙漏形狀。整個結構看起來像數字8或一個橫放的無窮符號。

文章來源:4 of the weirdest objects in space
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