台灣冬天盛產柑橘甜美多汁,坊間相傳橘性冷,咳嗽不可多吃。中國醫藥大學中醫學院中藥中資系主任張文德1日表示,只有黃痰的「風熱咳嗽」吃橘子有止咳、化痰功效,其他病氣的咳嗽不宜食用橘子等偏涼性食物,以免惡化。但橘子加鹽蒸、烤熟就可改變「性味」,具止咳效果。此外,橘的果實、幼果及果皮都可做為溫性的「理氣藥」中藥材。

中國醫藥大學中國藥學暨中藥資源學系主任張文德指出,中醫以侵入肺部的病氣不同,把咳嗽分為風熱(黃痰)、風寒(白痰),以及風燥(乾咳)三種。只有黃痰的風熱咳嗽,吃橘子才有止咳、化痰的功效。如果是後兩類型的咳嗽,就不宜食用橘子這類偏涼性的食物,以免痰更多、咳得更嚴重。

張文德說,柑橘類水果的果肉因含有檸檬酸(Citric acid),會刺激黏膜,導致生痰、咳嗽加重的現象。在醫院的胸腔科診斷中,常用「咳嗽激發測試」來確定病患的咳嗽受體有無過度敏感,所用的刺激因子就是檸檬酸或辣椒素,可見檸檬酸成分會造成咳嗽,這可能就是橘子被認定為偏涼性食物的主要原因。

神奇的是,將橘子加鹽蒸、烤熟後,竟具有止咳效果。張文德分析表示,柑橘果肉的檸檬酸被分解,降低刺激;橘皮檸檬烯(Limonene)的化學性質相對比較穩定,可以受熱而不分解,保有止咳化痰之功效。檸檬烯是一種常見於柑橘類果皮中的揮發油,具有止咳化痰的效果,也能有效地中和胃酸、促進胃排空。尤其,烤過的橘皮軟化易入口,水分減少,營養成份濃度更高,具有止咳的效果。

「整個柑橘類果實,都跟中藥材有關!」張文德說,柑橘類的果實,其幼果、果皮經乾燥或炮製後都可以做為「理氣藥」的中藥材,藥用部位以果皮為主,最廣為人知的就是陳皮、青皮、橘紅,還有化橘紅、枳實和枳殼等。

「陳皮」是橘的乾燥成熟果皮,「味辛、苦,性溫」,以陳久者為佳,作用較溫和,為「理氣健脾,燥濕化痰」藥材,主要用於脾胃氣滯引起的胸腹脹滿、食少吐瀉、咳嗽痰多等病症。

「青皮」是乾燥幼果或未成熟果皮,性味為「苦、辛、溫」,作用較強烈,有「疏肝理氣,消積化滯」功能;「橘紅」則是取橘子果皮的外層橘紅色部分,可以「理氣寬中,燥濕化痰」,用於咳嗽痰多及食積不化等症而無熱象者。

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