F-35隱形戰機不時傳出墜機事故

兩架美國空軍F-35A戰機多年前分別在事故中身受重創,如今它們透過殘骸接合,重獲新生。

據《動力》(The Drive)網1日報導,從這兩架戰機取下的殘骸被拼湊成1架戰機。美國空軍希望,透過這暱稱為「科學怪機」(Franken-bird)的重生流程,證明未來深受重創的F-35戰機在回收利用下,仍有助於提升並擴大美軍修復或重新利用的能力。

而這架「科學怪機」是在猶他州希爾空軍基地(Hill Air Force Base)的奧格登航空綜合物流中心(Ogden Air Logistics Complex,OALC)組裝的。F-35聯合專案辦公室(F-35 JPO)重保養經理桑托斯(Dan Santos)說,這是F-35專案第一次,也是十分令人興奮的計畫。

美國空軍說,這兩架F-35戰機的生產序號分別為AF-27和AF-211,至於它們在美國空軍中的編號則為10-5015及17-5269。其中AF-27是2014年在佛州艾格林空軍基地(Eglin Air Force Base)因發動機嚴重起火,而燒毀了後段2/3機身。經美國空軍調查人員估計,損失超過5,000萬美元(約15.6億台幣)。後來AF-27部分經過整修,才得以用來作為希爾空軍基地軍機戰損維修(Aircraft Battle Damage Repair, ABDR)人員的教練機。

另一方面,AF-211則是在2020年6月從事例行訓練,降落希爾空軍基地時,折損了前起落架。雖然經過調查,但當時究竟發生了什麼事,美國空軍至今尚未公布官方報告。基本上,F-35「科學怪機」就是由AF-27大致未受損的機頭,加上AF-211機身後段2/3結合而成。

事實上,早在AF-211事故發生前,美國空軍2020年1月就開始研究拼湊戰機殘骸的可行性。參與相關專案的洛克希德馬丁(Lockheed Martin)首席機械工程師泰勒(Scott Taylor)在聲明中說,理論上F-35所有的部分都能重新排列組合,只是以前從未這麼做過,而這是他們第一次打造F-35「科學怪機」。

文章來源:F-35 “Franken-Bird” Being Made From Two Badly Damaged Jets

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