世衛統計全球失智症患者已5000萬人且快速增加趨勢,到2050年恐達1.52億例。日本最新高齡者調查研究發現,養狗對於失智有抑制效果,家裡養狗的長者比沒養狗的銀髮族罹患失智症的風險大降4成之多,養貓與否的發病機率差異不大。研究團隊表示,這是科學家首度在養狗與失智症發病之間建立明確關聯。「狗是人類的好朋友」理由又多了一項。

綜合日本《每日新聞》、英國《電訊報》報導,這項研究成果由東京都健康長壽醫療中心發表。報告第一作者、日本國立環境研究所環境流行病學主任研究員谷口優說,養狗能讓飼主保持日常運動習慣、與社會互動,由此降低癡呆風險。研究結果刊登於今年12月號的期刊《預防醫學報告》(Preventive Medicine Reports)。

研究團隊配合東京都流行病學調查工作,對1萬1194名65歲至84歲長者分析2016年至2020年罹患失智症比例。這些老人平均年齡74.2歲,51.5%為女性。

失智症已成老年人最常見的健康問題之一。

研究人員計算發病風險的「勝算比」(Odds Ratio)發現,若未養貓或狗的長者比率為1,那麼養狗的老人發病比率為0.6,養貓的老人為0.98。進一步個別比較長者養狗或養貓與否的失智風險,養狗的老人家風險少了4成,養貓的老人家發病機率則無明顯差異。這項研究也納入其他變動因素,包括性別、婚姻狀況、教育程度、收入、病史、運動量。

谷口自己也養了一隻傑克羅素㹴(Jack Russell terrier)。他指出,養狗的人出門遛狗機會大增,讓飼主保有運動習慣,出了門就能增加與人互動機會可避免社交孤立,這是能鍛鍊大腦、讓失智風險明顯降低的2大關鍵因素。

養狗的人多半得常常出門遛狗,這讓飼主維持運動習慣並增加社交互動機率,對於年長者預防失智很有益處。
養狗的人多半得常常出門遛狗,這讓飼主維持運動習慣並增加社交互動機率,對於年長者預防失智很有益處。

運動量會影響失智風險。養狗的長者若未定期出門活動、不與人來往,發生癡呆問題的風險會增加,但機率還是比家裡沒養狗、不運動、沒有機會與他人見面互動的長者低。相較於養狗,養貓的人不需要出門遛貓,也很少像養狗的人們一樣聚在一起社交。然而,很少運動且與社會隔離的人,養狗並不能預防失智發生。

谷口補充,早期研究已確定寵物對人類健康有潛在益處。在家照顧貓或狗,與老人家體力衰弱、認知能力退化、殘疾發生、各種原因造成的死亡得以減緩之間存有關聯。另有研究指出,新冠肺炎大流行期間養狗的人幸福感強過沒養寵物的人,這可能也與飼主有機會運動、與他人面對面互動有關。

失智症是大腦功能衰退症候群的統稱,以阿茲海默症最常見,各種失智症與大腦蛋白質異常累積有關,運動可以減少這類蛋白質累積,同時讓腦部血流充足、刺激腦細胞生長存活。心智與社交保持活躍也有助於預防失智。

文章來源:犬を飼うと認知症リスクが4割低下 猫はほぼ変わらず 高齢者調査
文章來源:Having a dog cuts dementia risk by 40pc, scientists claim
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