南韓F-35A隱形戰機因去年1月與老鷹相撞重損,將提前退役。

南韓空軍1日透露,去年與老鷹相撞,以致身受重傷的F-35A因修理費驚人,他們已決定,將讓這架隱形戰機退役。據韓聯社報導,南韓軍方估計,要修好這架F-35A 戰機,大約要花1400億韓元(近34億台幣)。然而,當初首爾買1架F-35A的價格,約為1100億韓元(近26億台幣)。

而據《保加利亞軍事網》(BulgarianMilitary.com)3日報導,南韓空軍說,在和製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)仔細評估後,雙方獲得令人望而生畏的事實,那就是這架F-35A戰機上,包括機身結構、發動機、控制和導航系統等整體構件的近300個元件受損。事故發生在去年1月4日,當這架戰機從全州(Jeonju)基地起飛,進行訓練任務時,和一隻老鷹相撞,後來牠被吸入戰機左進氣口,造成起落架液壓管路、電路和其他設備嚴重受損,以致起落架故障。

後來飛行員被迫以機腹著地,緊急降落在瑞山(Seosan)基地。雖然飛行員並未受傷,但由於這起事故,導致南韓F-35A戰機暫時全面停飛。儘管初步評估顯示,戰機輕微受損,但更徹底的檢查卻揭露了損壞的嚴重性。由於南韓空軍意識到,修復F-35需要耗費高成本和漫長的時間,因此成立了評估委員會。

而委員會評估了安全層面,最後決定,讓它退役是比設法加以修復更好的選擇。不過,最終決定還是要看南韓國防部是否點頭。南韓空軍有40架F-35A戰機,如今正在考慮,要將這架提前除役的戰機另做他用。一旦受損的F-35A退役,就能透過在地面機械訓練中實際使用,來發揮「利用剩餘價值」的次要功能。

目前還無法確知,和南韓F-35戰機相撞的,究竟是哪種鷹。而辨識鷹種的重要性在於,每種鷹有不同的速度能力,可能會影響對戰機的傷害程度。而南韓最常見的,就是白肩鵰(Eastern Imperial Eagle)。牠們以強大的飛行能力聞名,時速可達80公里。至於另一種在南韓較常見的,則是白尾海鵰(White-tailed Eagle),牠們的體型比白肩鵰大,體重也較重,但飛行速度較慢,時速平均約為64公里。而根據人工智慧(AI)分析,要是老鷹以時速高達80公里的速度衝向戰機,的確可能對戰機造成嚴重的損壞。

文章來源:F-35 hit an eagle, 300 parts damaged, incl. the fuselage and engine

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