南韓外交部官員周二(5日)表示,北韓已關閉駐西非的塞內加爾、幾內亞2國大使館,近期結束駐外大使館運作國家數已達7國,外館縮減至46處,撤館原因顯然是為了在經濟困境之中減少支出。北韓前外交官認為,平壤可能會撤掉多達15國的外館。

綜合韓聯社、南韓《中央日報》周二報導,南韓外交部官員說,最近幾個月,北韓已關閉駐幾內亞、尼泊爾、孟加拉、塞內加爾、西班牙、安哥拉、烏干達的大使館,至周二為止,北韓外交使團總數從53個減為46個。

南韓外交部官員上述說法證實日前媒體報導北韓關閉駐外大使館的報導,但當時流出的消息沒有幾內亞、塞內加爾2國。北韓先後在1969年、1972年與幾內亞、塞內加爾建交。《韓國先驅報》報導,北韓駐剛果民主共和國大使館似乎已關閉,但撤館作業還在進行中;北韓駐秘魯大使館在平壤第6次核試驗後,所有北韓外交官 2017年12月遭驅逐,但大使館基礎設施與招牌仍在, 因此未正式視為關閉。

南韓外交部官員說,北韓近幾個月已撤掉位於7個國家的大使館。

先前有外媒報導北韓已關閉駐香港總領事館,但南韓官員表示,香港尚未列入撤館名單,香港政府官網亦無更新北韓關閉在港駐處的動態。先前媒體報導北韓駐剛果民主共和國、祕魯2國大使館也在關閉之列,對此,南韓外交官員並未證實,「我們會全面確認駐地國是否已獲知撤館意向、使館國旗與標誌是否已撤除、使館人員是否全數離境,才會證實使館是否關閉」。

平壤當局上個月表示,北韓將「依照全球環境、國家外交政策的變動」關閉、新增外館,但未敘明細節。今年7月北韓、尼加拉瓜同意互設大使館,但首爾認為北韓在尼加拉瓜設館的實際好處可能有限,因此這項計畫恐面臨挑戰,近期之內可能不會實現。

南韓這名外交部官員說,北韓近期接連關閉外館,主因在於全球長期對制裁導致北韓財政困難,「關閉大使館會讓支出減少10%」,「證明國際社會切斷北韓非法資金來源的作為已有一定程度作用」。

南韓負責處理兩韓關係的統一部評估,近期平壤政府接連關閉駐外大使館的舉措北韓境內經濟衰退的明顯跡象。北韓因核試與發射長程飛彈引發全球制裁,令境內經濟窘境雪上加霜。聯合國長期制裁北韓,禁止煤礦與其他礦產出口,以切斷北韓換取強勢貨幣的管道。

根據此前叛逃到南韓的北韓前外交官說法,北韓駐外使館運作經費來源並非平壤政府,而是透過違法交易與商業活動賺取外匯並匯回母國。例如,強迫外交官走私酒類、珠寶、金條,甚至出售假菸;北韓駐德國大使館2020年遭抓包涉違《維也納公約》與聯合國禁止事項的租賃行為。

曾任北韓駐科威特大使、2019年「脫北」的柳賢雨( Ryu Hyun-woo) 預估,北韓會關閉更多大使館,「2019年7月就開始考慮關閉使館了,我認為駐外大使館關閉數量可能多達15國」。他說,平壤不僅考慮與駐在國的外交關係,也考量外館在政經層面可獲得的利益,預計北韓會縮減各地外交活動,並優先考慮與中國、俄羅斯、敘利亞、古巴等傳統盟友往來。

文章來源:South confirms closure of seven North Korean embassies
文章來源:N. Korea closes 7 embassies, now down to 46, says Seoul
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