老化會漸漸帶走咀嚼力及吞嚥力,即便是沒有任何疾病的長者,有時也會出現吞嚥功能的障礙。美食當前卻咬不動也吞不下,長者難免有挫折感,久而久之會失去吃飯的動力,繼而造成營養攝取不足,影響免疫力,甚至加速失能。要找回長輩食慾,就要考量食物軟硬度及適合吞嚥的大小,成為照護者的難題。

針對長輩的日常飲食需求,日本已發展出「介護食品」。2000年成立的日本介護食品協議會UDF(Universal Design Food)將介護食品分成4個等級,從硬到軟為:「容易咀嚼」、「牙齦壓碎」、「舌頭壓碎」、「不需咀嚼」。

身為UDF一員,日本百年大廠kewpie推出雅膳誼系列介護食品,由營養師提提供專業的營養規劃,設計出符合UDF軟硬分級規定的照護餐,烹煮天然蔬果及食材做成即開即食的料理包,提供給有咀嚼、吞嚥障礙或牙口狀況不佳者,藉由適當的飲食攝取,獲得均衡營養來維持身體機能。讓身體機能開始退化的長輩們,不僅可以維持用餐的尊嚴,也能吃得健康,維持原有生活習慣及口味喜好,同時補充所需能量及營養素。

考量臺灣已於1993年成為高齡化社會,2018年轉為高齡社會,推估將於2025年邁入超高齡社會,綠動會引進kewpie介護食品,讓樂齡長輩不必一看到泥狀或軟爛的食物就皺眉頭。

綠動會總經理吳凱斯表示,雖然雅膳誼介護食品的主要消費群是咀嚼與吞嚥能力逐漸退化的樂齡長輩,但也考量到其它族群需求,例如術後恢復期採漸進飲食者、正在治療牙齒、口腔導致咀嚼、吞嚥困難而被迫限制飲食的一般人,也能納入照護機構、營養師及家人備餐規畫,減輕負擔。

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