台灣高溫多濕,炭疽病好發成為草莓苗首要病害,且潛伏感染期間從外觀難判別,夏季育苗期間若使用帶菌母株,往往成為傳播來源。為了從源頭管控病害,協助農民培育健康草莓種苗,農業部苗栗區農業改良場與工研院合作首創「植物病害快篩行動箱」,將炭疽病檢測從實驗室移到現地,不但省去購置大型儀器的成本需求,且僅需2小時即可精準抓到「偽健康」草莓苗。

苗栗農改場表示,炭疽病具潛伏感染特性,病原菌孢子經由雨水或噴灌水彈濺傳播,潛伏期間無法以目視判斷植株是否帶菌,一旦有植株罹病,農民在育苗期間只能頻繁施用藥劑來抑制,病株定植本田後,仍會繼續發病、死亡,造成農損甚鉅。由於病害對草莓產業的衝擊,農民及育苗業者已意識到健康種苗的重要性,若能使用健康母株並於育苗期間以抽檢方式確認苗況,將有助於後續管理策略之擬定。

傳統檢測方法是採用酒精法以光學顯微鏡確認是否為炭疽病菌孢子,然該方式準確度低又耗時(需10至14天)。近年,苗栗農改場開發炭疽病分子檢測技術,透過具高度專一性與靈敏度的巢式聚合酶連鎖反應引子對(巢式PCR)可於1至2天內快速且準確偵測出感染草莓最主要的炭疽病菌,已實際應用於國內草莓種苗病害驗證作業中;但巢式PCR常有操作過程汙染之風險,需於實驗室並由專業之研究人員進行。

植物病害快篩行動箱是以非動力式核酸萃取套組搭配簡易工具,無需使用實驗室內昂貴高速離心機即可完成核酸萃取工作,藉由高靈敏度檢測技術縮減核酸擴增放大需求次數,再以添加指示染料目視判斷核酸是否擴增(註:陽性擴增樣品的顏色為天藍色,陰性為紫羅蘭色),檢測時間大幅縮短僅需2小時,即能達成現地檢測、快速、精準及結果簡易判讀之目標,且購置設備成本僅酒精法約5成或巢式PCR約2成的經費。該技術已於2023年實際運用於輔導農戶育苗場域進行定期抽測,即時反饋種苗病害潛伏情形。

植物病害快篩行動箱具有可攜式、微型化及現地快速檢測之特點,可提供研究人員、育苗業者、產銷班、農會或植物診療師於田間工作場域精準判斷草莓植株是否健康未帶菌,有效減少育苗期間炭疽病發生,降低化學農藥施用,提高定植本田後產果量,確保果品食用安全。未來只要調整更換該技術模組的核酸引子,可進一步應用至其他作物病害檢測。

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