挪威殺人鯨觀察家拉圖爾(Pierre Robert de Latour)日前意外拍下一頭名叫「Hunchy」的高齡殺人鯨臨終畫面,2頭較年輕的殺人鯨來回將Hunchy頂回水面上讓牠呼吸,就這樣來回「搶救」了50分鐘,最終年輕殺人鯨似乎放棄,拉圖爾也捕捉到年輕殺人鯨離開時、Hunchy下沉的畫面。

科技新聞網站「生活科學」(Live Science)報導,已經觀察殺人鯨(orca,又稱虎鯨)超過20年的拉圖爾,11月6日在挪威洛帕島(Loppa)以北水域觀察到Hunchy舉止怪異,他說換算成人類年齡的話,Hunchy約為35歲,在殺人鯨群體中相當高齡。

他注意到2頭較年輕的殺人鯨靠向Hunchy,看似合力將牠拖上水面,好讓牠能呼吸。拉圖爾描述年輕虎鯨「拼命地」將Hunchy頂上水面,「顯然牠遇到麻煩了」。

拉圖爾隨後跟著跳入海裡、游向Hunchy,他注意到Hunchy非常瘦弱,腹部形狀顯示牠已經很長一段時間沒有吃東西。

拉圖爾拍攝下的影片顯示,當2隻年輕殺人鯨離開時,Hunchy就一動也不動地漂浮在水面下。他說2頭年輕虎鯨就這樣在Hunchy及另一群較遠的虎鯨群之間來來回回,試圖「救活」Hunchy。

拉圖爾說,這是他頭一次看到這種畫面,「我認出牠(指Hunchy),當下非常激動,然後我看到他的巨大身軀下沉」,「據說殺人鯨不會拋棄陷入麻煩的同伴」,他說2頭年輕殺人鯨知道,一旦牠們離開,Hunchy就會沉沒死亡。

他描述2頭年輕殺人鯨努力了約50分鐘後似乎放棄了,「牠們幫助牠直到最後一刻」。

儘管當天稍後有另一艘船據稱也目睹Hunchy掙扎的畫面,不過船員們無法確認Hunchy是否自行游回水面上,或2頭年經殺人鯨一同將牠拖回水面,拉圖爾說:「牠現在可能已經死了。」

冰島大學(University of Iceland)殺人鯨專家薩馬拉(Filipa Samarra)表示,拉圖爾拍下的Hunchy臨終畫面,可能是全世界第一次有人捕捉到成年殺人鯨的死亡過程。

他說先前有研究人員捕捉到幼虎鯨的瀕死畫面,鯨群抱著幼鯨,不斷將牠推上水面,這個過程可能持續數日。

報導指出,虎鯨最長可在水下停留15分鐘,牠們休息時,通常每分鐘會浮上水面呼吸,旅行時,每3至5分鐘浮上水面一次。

文章來源:Dying orca's final moments after 'desperate' effort to stay afloat captured in 1st of its kind footage

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