美國空軍為何要淘汰F-22戰機

美國空軍原本想淘汰數十計F-15E、F-16和F-22戰機,但美國國會周三晚發布的2024會計年度國防授權法案(National Defence Authorisation Act)最終版卻踩了剎車。預料在接下來幾周內,相關法案將獲得參眾兩院通過,並由美國總統拜登簽署為法律。

據《空天力量》雜誌(Air and Space Forces Magazine)7日報導,原本空軍想要把119架F-15E戰機送往墳場,但國會將從現今到2029會計年度淘汰的數目限制在 68 架,遠低於計畫數字。多達超過7000個章節的法案要求,空軍需報告打算淘汰的每架 F-15E和 F-16C/D改裝總成本,以及預計的剩餘使用壽命。

提案中雖大讚空軍在現役、預備役和空軍國民兵中公平部署 F-15EX 的努力,但仍然擔心,在可接受的風險水平下,戰術戰機的戰力不足以滿足作戰指揮官的要求。此外,提案也要空軍減少淘汰其他戰機,並希望空軍在2024年4月1日以前,要先制定12年計畫,以說明一切有關戰機使用,淘汰或變更使用的理由。

國會似乎想要在 2025會計年度之前,制止任何淘汰F-16的計畫,要是議員不喜歡空軍春季提供的答案,將有阻止這類行動的第二次機會。

同樣的,提案中也阻止空軍淘汰任何F-22戰機。美國空軍官員說,他們的32架20批次(Block 20)F-22戰機是庫存中最貴的戰機之一,要升級花費實在太高,而且根本不會用來戰鬥。雖然空軍二度設法淘汰較舊的F-22戰機,但聯邦議員在分析家支持下說,放棄這些飛機將使用來戰鬥的 F-22 轉供訓練用,實質縮減剩餘 F-22 的使用壽命,使可用以戰鬥的5代戰機變得更少。

文章來源:Congress to Air Force in NDAA: Slow Down Fighter Retirements

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