2億年前恐龍曾經稱霸地球,長期以來,科學家也陸續挖出不少化石,不過卻很少發現與恐龍飲食有關的證據。最近這類研究總算有所突破,加拿大學者在一具暴龍的胃裡發現2隻幼龍的屍體,不過只有後腿、沒有軀體,研判牠們也懂得挑「好吃的」來吃,顛覆大眾對牠飢不擇食的印象。

美媒CNN報導,這次研究的主角是一隻長約4公尺、重約350公斤,年齡介於5至7歲的蛇髮女妖龍(Gorgosaurus libratus,屬於暴龍科),7500萬年前生活在現今加拿大亞伯達省的森林中。

有趣的是,科學家在牠的胃裡發現2隻不到一歲的文雅捷足龍(Citipes elegans)後腿,而且是在不同時間吃下,成為生前的最後兩餐。加拿大卡加立大學(University of Calgary)古生物學副教授澤倫尼斯基(Darla Zelenitsky)形容這隻蛇髮女妖龍相當懂吃,「牠扯下捷足龍的後腿並吃掉,丟棄屍體的其他部位」,「顯然這個少年對大腿肉情有獨鍾。」

不僅如此,從這隻恐龍身上也能看出牠們獨特的飲食習慣,那就是隨著年紀增長,牠們的飲食內容會跟著改變,父母和幼龍所吃的東西完全不同。

美國耶魯大學古生態學家施羅德(Kat Schroeder)表示,成年的暴龍咬合力道夠大,足以咬斷骨頭,因此會獵殺三角龍之類的大型草食恐龍;相較之下,捷足龍的體型嬌小有如大型鳥類,成龍長度最多約2公尺,因此成為年幼暴龍的合理目標,加上大型草食恐龍的化石上從未出現年幼暴龍的咬痕,因此推測牠們在成長過程中的飲食不同,罕見的胃容物化石也提供了證據。

這份研究已刊載於《科學先端》期刊(Science Advances)。

文章來源:First tyrannosaur fossil discovered with its last meal perfectly preserved in its stomach
文章來源:Exceptionally preserved stomach contents of a young tyrannosaurid reveal an ontogenetic dietary shift in an iconic extinct predator

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