苦瓜是餐桌上常見食材,不少人會怕苦味而不敢吃,但其實它營養價值相當高,能為健康帶來許多好處。對此,營養師王證瑋指出,苦瓜含有豐富的營養素及植化素,具控制血糖、幫助體重管理、降低膽固醇、預防癌症、維持腸道健康及調節免疫力等作用,可說好處多多。此外,若想保留苦瓜豐富的維生素C,應以生食或涼拌最佳;最忌高溫油炸,此方式不僅破壞維生素C,油脂和熱量也都過高。

王證瑋在臉書專頁「營養小當家_阿罐營養師」發文分享,苦瓜含有豐富的營養素及植化素,對於身體保健有正面影響,並整理出以下6大益處:

1、控制血糖:有研究發現,苦瓜中的苦瓜素類似胰島素的作用,可助於人體穩定血糖及預防糖尿病發生。

2、體重管理:內含的苦瓜胜肽,可降低腸道中澱粉酵素活性,減少飲食中過多澱粉的吸收,有助體重管理。

3、降低膽固醇:相關研究發現,苦瓜可調節人體膽固醇,幫助其正常代謝。

4、預防癌症:苦瓜中含有高量的活性蛋白及維生素C,能減少體內自由基,降低癌細胞生成。同時,也可以強化肝臟機能,促進肝細胞健康,降低肝病的發生率。

5、維持腸道健康:苦瓜含有豐富的膳食纖維,可幫助腸胃蠕動及排便正常,維持腸道機能及健康。

6、調節免疫力:苦瓜含有營養素奎寧,且富含維生素C,不僅有助調節免疫功能、對抗外來病菌,也可促進膠原蛋白合成,以及幫助傷口癒合。

談及苦瓜的吃法,營養師李婉萍先前提到,苦瓜有「瓜中C王」的稱號,但若想保留其豐富的維生素C,建議以生食或涼拌最佳,像是做成沙拉,或和鳳梨、蘋果打成果汁;也可先將苦瓜快速汆燙後,仔細去除白色內膜和籽,再加以冰鎮,食用時可搭配紫蘇梅醬、五味醬,有助降低原有苦味。即便是煎炒類料理,事先把苦瓜汆燙後再下鍋,不僅能縮短烹調時間、保留營養,吃起來也比較不苦。

至於很多人喜愛、十分下飯的苦瓜鹹蛋,李婉萍指出,為維持口感和外觀,在拌炒前會先將苦瓜高溫油炸,此方式不僅破壞維生素C,油脂和熱量也都過高,應注意適量攝取。

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