美國阿拉斯加航空公司(Alaska Airlines)一架執飛國內線的波音737 MAX-9客機,美西時間周五(5日)傍晚從奧勒岡州波特蘭飛往加州安大略,起飛不久就在上萬呎高空發生機艙窗戶連同機壁整面突然脫離機身的恐怖場面,機長緊急申請返航波特蘭平安降落,全機177人有驚無險。波音同系列機型近年曾因2起重大空難停飛近2年。阿拉斯加航空已宣布旗下65架MAX-9停飛安檢,美國航管與飛安當局均將調查此事。

綜合路透社、美聯社、英國廣播公司(BBC)6日報導,美國安柏瑞德航太科技大學(Embry-Riddle Aeronautical University)飛安專家布里克豪斯(Anthony Brickhouse)說,飛機上升過程快速減壓過程是攸關安全的重要階段。他說,高空發生如此緊急狀況,「噪音一定很大,風會灌進機艙,狀況勢必猛烈,一定很可怕」,機上氧氣面罩運作顯然一切正常。

布里克豪斯強調,這起事件本身就是極為嚴重的狀況,而且很有可能更糟。假如有人剛好坐在突然那扇拋飛窗戶旁的座位,而且沒繫安全帶,後果不堪設想。他說,旅客在飛機上就座時,即使機艙安全帶指示燈熄滅,最好還是繫上安全帶。

美國阿拉斯加航空公司一架波音737 MAX-9客機,5日從奧勒岡州波特蘭機場起飛後不久,機身突然「破大洞」。機長緊急要求返航降落,全機人員平安。

乘客拍攝畫面顯示,機身「消失」少了整片壁板的位置,寬度有如大型冰箱,周圍絕緣材料與殘片裸露在外,返航途中可以直視機艙外的夜空與地面亮光,落地後「直面」其他航機。有乘客描述,事發位置靠窗座位沒有乘客,座椅前傾,椅背的椅墊不見了。

阿拉斯加航空公司並未立即提供傷者人數與傷情。地面消防人員檢傷後,至少1人送醫,但傷勢不嚴重。其餘輕傷者現場治療即可。阿拉斯加航空執行長米尼庫契(Ben Minicucci)向乘客致歉時宣布,旗下同型機隊一共65架737 MAX-9全數停飛,安檢預計幾天之內完成,重新上線服務。波音公司聲明,已接獲通報,正全力彙集資訊。

美國聯邦航空總署(FAA)資料顯示,事發航機去年(2023)10月25日才獲發適航證明,11月11日上線服勤以來已執飛145個航班,1282是當天執飛的第3個航班。FAA與美國國家運輸安全委員會(NTSB)均表示會調查此事。

美國華盛頓州倫頓市(Renton)組裝中的波音737 MAX-9客機,圖片攝於2017年2月。(資料照/路透)
美國華盛頓州倫頓市(Renton)組裝中的波音737 MAX-9客機,圖片攝於2017年2月。(資料照/路透)

737 MAX是波音公司737系列最新版本,雙引擎、單走道,2017年5月投入市場商轉,美國國內線航班常用。2018年、2019年在衣索比亞與印尼各有1架MAX-8噴射機墜毀,總共346人死亡,全球MAX-8與MAX-9為此自2019年3月起停飛20個月。波音公司修改自動飛行控制系統之後,MAX才恢復飛航。

不過,獨立航空顧問史垂克蘭(John Strickland)說,阿拉斯加航空這次的事件,與之前導致2019年MAX-9停飛的墜機事件極為不同。5日機身脫落原因目前尚不得而知,但他認為與先前停飛的問題無關。

波音公司數據顯示,737 MAX已交機約1300架。上個星期波音公司才敦促各家航空公司客戶檢查所有737 MAX方向舵的控制系統有無螺栓鬆動狀況。FAA正緊盯波音737 MAX這項檢查作業,倘若發現更多硬體鬆動或缺失,則考慮採取進一步行動。FAA近年持續仔細審查MAX系列,2021年聲稱動用衛星數據追蹤所有737 MAX飛機,737 MAX因而獲得「史上最嚴審運輸機」的外號。

文章來源:Alaska Airlines grounds 737 Max 9 planes after section blows out mid-air
文章來源:Alaska Airlines grounds 737-9 aircraft after midair window blowout on flight from Portland, Oregon
文章來源:Alaska Airlines grounds Boeing 737 MAX 9 for checks after blowout

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