科學家「復活」永凍土中採集到的2.4萬年前「殭屍病毒」。

隨著全球暖化,北極圈永凍土融化,科學家多年來反覆警告當中冰封數萬年的「殭屍病毒」恐復活,近期科學家再警告,永凍土最深處恐冰凍比人類歷史還古老的百萬年病毒,隨著人類擴大開採北極圈的石油、礦石,這些開採行動將進一步釋出當地的病原體,開採工人恐首當其衝、吸入病毒,為此,科學界已開始計畫建立隔離檢疫設施,以及早辨識出病例、控制疫情。

英國《衛報》(The Guardian)報導,科學家已經分離出又被稱為「殭屍病毒」的「瑪土撒拉微生物菌株」(Methuselah microbes),令他們擔憂可能引發新一波全球醫療危機,這波醫療緊急情況將不是由新疾病引發,而是源自於古老疾病。

法國科學家克拉維里(Jean-Michel Claverie)的團隊,2014年、2015年相繼分離出多株在西伯利亞永凍土中採集的病毒,使其「復活」後,發現這些病毒都能感染單細胞生物阿米巴原蟲,其中一株最古老病毒可追溯至4萬8500年前。

科學家「復活」從西伯利亞永凍土中採集的4萬年前病毒。

克拉維里警告,儘管團隊分離的病毒只能感染阿米巴原蟲,不會對人類構成威脅,但是這不代表其他仍冰封在永凍土的病毒不會誘發人類疾病,「我們發現了痘病毒(poxviruses)及疱疹病毒(herpesviruses)的基因組蹤跡,他們都是著名的人類病原體」。

荷蘭病毒學家古柏曼斯(Marion Koopmans)也警告,即便目前仍不清楚永凍土中冰封了哪些病毒,但他認為確實存在引爆新一波疾病爆發的風險。

克拉維里說,永凍土又冷、又黑、而且缺乏氧氣,是保存生物體的完美環境。

不過隨著氣候變遷,全球的永凍土正在改變,包括加拿大、西伯利、阿拉斯加的永凍土表層正在融化。

西伯利亞永凍土地貌正在快速改變。

克拉維里表示,永凍土融化並不會直接對人類構成立即威脅,更危險的是全球暖化帶來的另一項影響:北極地區的海冰消失。這進一步促進西伯利亞地區的運輸、交通及產業發展,尤其當地正規畫進行大規模採礦行動,在深層永凍土中打出大洞,以提取石油及礦石,他警告這些行動將會釋出大量病原體,導致採礦工人吸入病毒,將帶來「災難性」後果。

此外科學家深信,最深層的永凍土中可能冰封比人類30萬年歷史還古老的百萬年前病毒。克拉維里警告:「我們的免疫系統可能從沒接觸過部分微生物。」

為此,克拉維里與其他科學家正與北極圈地區的國際教育網絡北極大學(University of the Arctic,UArctic)合作,規劃打造隔離檢疫設施,提供醫療專業知識,以期及早發現病例,並在當地進行治療,避免受感染者離開該區,以控制疫情。

文章來源:Arctic zombie viruses in Siberia could spark terrifying new pandemic, scientists warn

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