曾經被市場炒作而狂飆的動力電池金屬─鋰、鎳等原料,在中美電動車需求下滑後導致價格大跌,其中鋰價跌幅高達9成,鎳價也幾乎腰斬。業者紛紛暫停擴產計劃,甚至裁員並削減支出,而西方國家則擔心,近年來從中國轉移鋰鎳等動力電池關鍵礦產供應鏈的努力可能受到嚴重影響。

《華爾街日報》報導說,全球市值最大鋰生產商去年宣佈計畫在美國南卡羅來納州投資13億美元建廠,總部位於北卡羅來納州夏洛特市的雅保公司(Albemarle)則推動回收電池鋰金屬,以支持南卡羅來納州蓬勃發展的電動汽車產業需要的資源。

就在業者積極進行鋰金屬投資不到一年後,美國和中國電動汽車銷售增速放緩,電池金屬價格大跌,這些計畫全數受阻。相關業者為削減成本而裁員,並推遲相關投資。

報導說,近期國際大宗商品價格急轉直下,鋰鎳生產商紛紛擱置項目、關閉礦場,以節省現金。用於電動汽車電池的鋰和鎳價格大跌,自去年年初以來,鋰價跌幅高達90%,而鎳價也大致腰斬。

瑞士礦業和貿易巨頭嘉能可(Glencore)已暫停一座不盈利的鎳礦和加工廠的生產,打算將加工廠股份出售。全球市值最大的礦商必和必拓(BHP)與特斯拉汽車與福特車都有供應合約,該公司表示,預估市場不會很快復蘇,可能要關閉在澳大利亞的鎳業務。

報導表示,為了滿足全球電動汽車行業的需求,電池金屬生產商紛紛推出新項目,電動汽車銷售突然減弱,相關金屬的供應立即出現過剩現象。福特、通用、沃爾沃(Volvo)等汽車製造商正在推遲投資,並對電動汽車的消費需求前景持更加謹慎的態度。

金屬市場的繁榮與蕭條週期司空見慣,因為需求難以預測,而新礦的開發通常需要多年時間。一些分析師認為,迄今為止的減產規模尚屬溫和,這可能表明一些礦商對長期需求仍持樂觀態度。

在新興的鋰行業,多數大型供應商都傾向於暫停即將啟動的項目,而不是關閉現有的業務,業者的底氣來自於近年來鋰價格飆升時積累的現金儲備。在較為成熟的鎳行業,一些礦產商表示他們別無選擇,只能關閉不盈利的礦山。

一些西方政策制定者擔心,目前的形勢將破壞最近為將關鍵礦產供應鏈從中國分散出去而做出的努力。中國在全球鋰提煉市場的占比已超過半壁江山,並通過大額投資帶動了印尼鎳礦的繁榮。官員們還擔心,如果採用更嚴格標準的生產商因價格被擠出市場,全球市場將充斥著來自低成本但高污染礦山的金屬。

文章來源:電動汽車電池金屬行業開始由盛轉衰

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