簡稱SMR的「小型模組化反應爐」,被視為下一代的主要電力選項,因為它具有選址彈性化、生產規格化、高度自動化,以及可自然冷卻的特質,比大型反應爐更安全。現在英國的「謝菲爾鍛造大師」公司(Sheffield Forgemasters)又補上了SMR的最重要優點:製造快速化,他們發明的焊接工法,可以在24小時內,焊接出全尺寸的SMR反應爐外殼,只要強度與功能得到肯定,SMR就可以進入高速狀態。

新阿特拉斯(New Altas)報導,模組化反應爐有潛力徹底改變核電產業,將核電廠從大型土木工程項目,轉變為工廠批量生產的商品,可以根據電力需求,安裝任意數量的SMR。所以有些人將SMR反應爐形容成「大型電池」,雖然它與電池還是有巨大的差異。

問題在於,如何快速建造它? 由於反應爐需要承受高溫與高壓,焊接點的強度必須足夠高,如果使用傳統技術,可能需要一年多的時間。

如今,謝菲爾鍛造大師公司使用「局部電子束焊接」 (Local Electron-Beam Welding,LEBW)的新工法,將這一時間縮短到一天之內,即可完成4個核能級焊接。

LEBW 是一種革命性的方法,在局部真空環境中,操作高功率電子槍,將兩塊金屬從中間焊接在一起。可以將組件彼此深度熔合在一起,確保強度。

這個技術並非謝菲爾鍛造大師公司發明,但是他們能夠以較低的成本,完成壁厚20公分、直徑300公分的反應爐容器,據稱零缺陷。此外,焊接機還可以採用創新的傾斜技術來開始和完成焊接。

這對於英國核工業來說,是一個重要的里程碑,幾十年來,英國核工業一直處於停滯狀態(因為沒有需求),僅在核潛反應器、幾個示範發電廠,和核燃料處理方面取得了進展。現在,英國政府正在積極尋求核能復興,計劃建造新核電廠,其中斯萊斯公司已承包建造15 座SMR小型反應器。

謝菲爾鍛造大師公司的高級開發工程師布雷克莫(Michael Blackmore) 說:「這項技術對核工業的影響是巨大的,有可能解決以往的高成本的焊接工藝。這不僅減少了焊接檢查的需要,還可以大大加快 SMR 反應器在英國及其他地區的推廣工作。」

文章來源:Nuclear SMR welding breakthrough: A year's work now takes a day

#SMR #小型反應爐 #焊接技術 #英國 #外殼