亞馬遜集團(Amazon)創始人傑夫貝佐斯(Jeff Bezos)終於可以挑戰馬斯克(Elon Musk)的太空版圖了!貝佐斯的太空企業「藍色起源」(Blue Origin)宣布,新格倫火箭(New Glenn)已運到佛州卡納維拉爾角太空中心的第36 號發射場(LC-36)。

太空網(Space.com)報導,藍色起源的聲明中寫道,這枚重型火箭將在未來幾星期和幾個月內,進行各種發射前測試,包括「低溫流體裝載、壓力控制和飛行器通風系統測試等重要的工作」,假如一切順利,有機會在今年下半年裝填燃料並點火測試。

新格倫火箭高度98公尺,直徑7公尺,是僅次於Space X的星艦超重型火箭(Starship-Super Heavy)、NASA登月的土星5號火箭(Saturn V)的第3巨大火箭,可將50 噸的物體送入近地軌道,或是將1.3噸的物體送到地球同步軌道。它是藍色起源公司的第1枚真正意義的太空火箭。目前該公司僅有一種名為「新雪帕德」(New Shepard)的小型火箭,僅能將人員運送到離地表150公里的亞軌道太空,乘員只能體驗大約10分鐘的無重力狀態。

新格倫的運載能力將是 SpaceX 主力-「獵鷹 9 號火箭」(Facon 9)的兩倍,並且與獵鷹 9 號一樣,它的第一級可以重複使用。

新格倫的底部裝備了7具該公司自行研發的BE-4 火箭發動機,這些發動機採用甲烷-液態氧燃料,已研發超過10年。

好消息是,BE-4引擎已經先完成了實際發射。今年一月,聯合發射聯盟(ULA)的「火神火箭」完成首射,它安裝了2具BE-4發動機,成功的將「遊隼號」(Peregrine)月球探測器送入太空。雖然游隼號後來因燃料洩漏導致登陸器失敗,但這與火神火箭無關。

目前的商業太空事業以SpaceX一支獨秀,他們的獵鷹 9 號火箭是發射次數最多,成功率最高的火箭,而且成本還低。同樣有太空夢想的貝佐斯, 一直想靠著新格倫火前來挑戰馬斯克的SpaceX。如今終於有機會了,雖然新格倫的運載力弱於馬斯克的星艦火箭,但是星艦火箭的2次試射都沒有成功。

只要新格倫通過了發射前測試,那麼它的第1個太空任務有可能在9月(或之後),發射 NASA 的兩艘火星探測器「捉弄任務」(EscaPADE),研究火星大氣層邊緣遭受太陽風衝擊有什麼變化。

文章來源:Blue Origin's New Glenn rocket rises on launch pad ahead of debut liftoff (photo)

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