一項針對全球12國、3500位受訪者的調查顯示,86%的受訪者並不了解自己罹患帶狀疱疹(皮蛇)的風險。皮膚科醫師表示,壓力大、季節變化時容易誘發皮蛇,患者以年逾50歲的中老年人居多,但近年來年輕患者變多了,若自覺皮膚麻痛、感覺喪失,可能是神經痛的表現,一旦長出水泡就應盡速就醫。

由國際老化聯合會(IFA)發起,包含美國、英國、加拿大、德國、巴西、澳洲、義大利、葡萄牙、日本、中國、南韓、印度等12個國家,針對3500位50歲以上成人的全球調查顯示,86%的受訪者低估了罹患帶狀疱疹的風險。錯誤的認知包含:26%受訪者以為只有1%的人一生中會面臨帶狀疱疹風險,17%認為罹患比例為千分之1,甚至有49%認為他們不太可能罹患帶狀疱疹。

事實上,大多數成年人在50歲時,體內已感染導致帶狀疱疹的病毒。台北長庚醫院皮膚外科副主任黃毓惠說,帶狀疱疹和小時候得水痘的病毒是同一種,小時候得過水痘之後,病毒會潛藏在神經裡面,每當壓力大、季節變化,病毒就會活化跑出來,往往以神經痛方式表現。

調查結果也顯示,人們對帶狀疱疹可能引起的疼痛缺乏認識,10分之1的受訪者不知道帶狀疱疹最常見的症狀包括皮疹、胸腹部或臉部出現疼痛性水泡,通常被描述為灼熱感、刺痛或突發性疼痛的症狀;且有28%竟然誤認帶狀疱疹「基本上無害」。

黃毓惠分享,上周剛有一位年約40歲的病人來看診,自述小腿抽痛,摸起來麻麻的,感覺不像自己的腳,但皮膚外觀看起來毫無症狀。她推測可能是皮蛇引發的神經痛,並叮囑病人一旦長出水泡,就要趕快來看診。果不其然,約莫2天後病人就再度前來。

黃毓惠指出,年紀越大,罹患帶狀疱疹的風險越高,臨床上大部分看到是老人家,但最近也看到不少中年人得到,20、30歲的患者也有;整體觀察和10、20年前相比,年輕患者可能增加1成左右。

黃毓惠透露,自己大約2年前也得過帶狀疱疹,當時只覺得大腿很癢,一摸發現腿麻麻的、感覺喪失,也就是神經受損的表現,大約2、3天後就長出水泡。治療帶狀疱疹越早投藥越好,如果能在發病3天內服用抗病毒藥物,疼痛指數可大幅降低;如為高齡、正在接受化療或免疫低下族群,則會考慮使用針劑治療。

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