美國空軍最新型的T-7A「红鹰」(Red Hawk)教練機在佛州接受各式模擬極端氣候測試

美國空軍宣布,旗下最新型的T-7A「红鹰」(Red Hawk)教練機 2 月 23 日在極端氣候條件下,完成了為期1個月的嚴格測試。

據《歐亞時報》(The EurAsian Times)29日報導,對確保在美國各地空軍訓練基地可能面臨的全天候條件下,「红鹰」得以充滿彈性地運作,相關成功測試標誌著關鍵的一步。而T-7A將取代老舊的T-38「鷹爪」(Talon),成為美國空軍下一代教練機。

據美國空軍說,,T-7A進入埃格林空軍基地(Eglin Air Force Base)內廣達55,000 平方英尺(近5110平方公尺)的「麥金利氣候實驗室」(McKinley Climatic Laboratory)中,接受了模擬各式極端氣候,如從炙熱的43.33°C高溫,到刺骨的-31.67°C低溫,還有高濕度條件下等測試。

T-7A 將顯著加強未來戰機和轟炸機飛行員的訓練,以有效地讓學員能無縫升級到第4代和第5代戰機和轟炸機。T-7A 將顯著加強未來戰機和轟炸機飛行員的訓練,以有效地讓學員能無縫升級到第4代和第5代戰機和轟炸機。去年9月波音(Boeing)已交付空軍第一尾號為 APT-2的「红鹰」,而11 月時,它降落在加州愛德華茲空軍基地(Edwards Air Force Base)接受評估。隨後波音又交付了編號分別為 APT-1 和 APT-3的T-7A。

美國空軍大學(Air University)文化和語言中心印太研究(Indo-Pacific Studies)副教授古普塔(Amit Gupta)指出,全球對能武裝為輕型戰機的教練機需求與日俱增。許多國家都想要既符合成本效益,以滿足安全需求,又不會導致預算緊張的戰機。

中國想要以和巴基斯坦聯手打造的JF-17「雷電」(Thunder)戰機,也就是解放軍所謂的「梟龍」戰機填補這塊空白,並以相對較低的成本銷往巴基斯坦和奈及利亞。然而,JF-17 在獲取重大外銷成功上仍面臨挑戰。

而古普塔認為,T-7A為尋求負擔得起戰機的國家提供了充滿吸引力的選擇。他進一步指出,裝備強大並有成本效益的武裝化「红鹰」,不僅能滿足許多美國盟友的需求,還使美國得以在南美和非洲等地對抗中俄製戰機。就性能和戰力而言,武裝的T-7A具有超越JF-17、印度「光輝」輕型戰機(Tejas LCA)和南韓FA-50等戰機的潛力。

文章來源:Designed To Beat China’s JF-17, Korean FA-50 & Even India’s Tejas, Meet USAF’s Trainer Jet, Red Hawk

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