英國倫敦大學學院研究團隊周四(2月29日)發表的研究成果顯示,即使尚未出現記憶力問題等其他較常見的徵兆,中年人的方向感變差或空間移動能力衰退,幾年後罹患阿茲海默症的風險比較高,而且這種傾向在男性受試者身上比較明顯,應審慎看待。研究團隊希望這項發現能促進診斷工具的發展。

英國《電訊報》、美國《每日健康新聞》(HealthDay News)周四報導,英國倫敦大學學院(University College London,UCL)正在進行的一項研究數據顯示,有罹患阿茲海默症風險的中年人,可能出現方向感減退的症狀,這種自我導航能力變差的問題發生時間點,恐怕會比其他典型罹病癥狀早好幾年甚至幾十年,稱得上是非常早期的徵兆。

研究團隊招募100名43歲至66歲受試者參與實驗,這100人並無失智症狀但屬於阿茲海默症高風險族群,例如帶有APOE-4基因、有家族病史、生活方式較不健康等等,受試時的年齡都比預期發病歲數年輕25歲。

失智症目前仍無藥可醫,早期發現、早期診斷至為重要。

受試者使用虛擬實境(VR)頭戴式裝置,在虛擬環境測試方向感。實測結果顯示,高患病風險、在其他認知測試得分較高者,即使沒有其他先期症狀,在VR測試的表現較差,而且這種傾向在男性受試者身上比女性明顯。現階段的結論表明,在方向判斷、複雜空間移動時發生困難,可能是失智的預兆。

研究報告作者是UCL的紐頓(Coco Newton),她在劍橋大學期間就開始這項研究。紐頓說,方向感行為變化可能代表阿茲海默症連續性質表現之中極為早期的診斷訊號,患者在沒有其他官能衰損的情況下可能由此展現進入病程的徵象。至於這項研究的性別差異也是一大特點,她強調,未來需要進一步研究男女罹病弱點的不同,病情診斷與後續治療是否納入性別考量也很重要。

研究團隊指出,實驗過程使用的VR測試,有朝一日可能成為評估阿茲海默症罹病風險的全新標準工具。研究成果已見刊於阿茲海默症協會期刊《阿爾茲海默症與失智症》(Alzheimer's and Dementia)。

英國阿茲海默症學會(Alzheimer's Society)研究與創新部門主任歐克利(Richard Oakley)認為,此症早期症狀往往微乎其微、難以辨識,但方向感的確是最初期的變化之一,這個時代出生的人們有3分之1將來會罹患失智症,臨床早期準確診斷至關重要,上述研究確實為阿茲海默症先期症狀提供更多與方向感有關的證據,令人振奮,不過VR測試技術要能成為臨床診斷工具,還有一段很長的路要走。

文章來源:Poor sense of direction? You could have Alzheimer’s, study suggests
文章來源:Impaired Sense of Direction Could Be Early Alzheimer's Sign
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