英國凱特王妃今年1月中旬進行腹部手術後,就神隱休養至今沒再公開露面,有外國媒體猜測她可能罹患了有「綠色癌症」或「不死的癌症」之稱的「克隆氏症」(Crohn's disease),雖然尚未獲得證實,卻使這種疾病再次引發關注。英國劍橋大學最新研究發現,給予克隆氏症患者免疫治療藥物(immunotherapy drug),可以減少併發症發生達8成,同時大幅降低手術的需求。這項研究已刊登在《刺胳針:胃腸病學與肝臟病學》期刊。

⬛克隆氏症是什麼?

克隆氏症是一種慢性發炎性腸道疾病,常見的病徵是腹痛、腹瀉、體重減輕、貧血,部分病患可能產生腹腔感染與發燒的情形。由於整個消化道(口腔到肛門)都可能發生跳躍式節段發炎,故又稱為「綠色癌症」或「不死的癌症」;加上克隆氏症容易形成腸道狹窄、阻塞、廔管等併發症,提高腸道癌症機率,因此處理起來相當棘手。

⬛新療法帶來曙光

科學網站「新地圖集」報導,目前臨床治療上使用類固醇來治療急性克隆氏症,減緩發炎狀況,一旦這種標準療法無效,才會引入免疫療法藥物。

儘管如此,仍有17%至25%的患者在確診5年後必須進行腸道切除手術。英國劍橋大學的研究團隊於是展開試驗,無論患者的狀況如何,都一律給予免疫療法藥物英夫利西單抗(Infliximab)。

英夫利西單抗是一種單株抗體,透過阻斷腫瘤壞死因子α(TNF-α)來增強免疫系統。由於這種藥物的成本和副作用一直備受關注,目前只在病程的後期提供。

研究人員找來386位年齡介於16至80歲、過去半年內確診克隆氏症的患者,這些患者都接受了為期八周的口服類固醇治療,然後被隨機分為兩組,一組接受免疫療法,另一組則接受以治療復發為主的傳統療法。

結果在一年後,接受免疫療法的患者中,79%病患的情況持續緩解,無需接受類固醇和手術治療,而使用傳統療法的患者中,卻只有15%症狀明顯改善。

此外,內視鏡檢查也顯示,67%的免疫療法患者的腸道沒有出現明顯潰瘍,大大降低了出現併發症的風險。

這項研究的主導人努爾(Nuru Noor)表示,過去在確診2年內使用英夫利西單抗,就被視為是「早期」治療,但實驗結果重新定義了有效療程的時間,為患者帶來一大福音。

文章來源:79% of Crohn's disease patients in remission after early intervention

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