最新研究發現中醫十分常見的藥材五味子,含有一種對大腸直腸癌、結腸癌非常有效的化合物。這種化合物名為五味子乙素(Schisandrin B),特別是當這種抗腫瘤化合物對上晚期結腸癌細胞時,效果尤為顯著。研究團隊也產生很多疑惑:「這麼有效實在太神秘。」,目前這篇研究已經發表在國際期刊《美國化學學會藥理與轉化科學》(ACS Pharmacology & Translational Science)期刊上。而先前的研究表明,五味子乙素可能對乳腺、肝臟、卵巢、膽囊和胃癌具有抗癌作用。

據《每日醫學新聞》(MNT)5日報導,根據美國癌症協會的資料,大腸直腸癌(colorectal cancer)為男女並列第2大癌症死因。結腸癌(Colon cancer)是男性的第3大死因、女性的第4大死因。結腸癌或直腸癌有很多時候會並稱,因為直腸癌通常發自於於結腸或直腸中的息肉形成。

一項最新研究發現,中醫常使用的植物五味子中發現的多酚類物質,可以幫助治療結腸直腸癌,特別是癌症晚期。而先前的研究表明,五味子乙素可能對乳腺、肝臟、卵巢、膽囊和胃癌具有抗癌作用。

研究作者,對結腸癌腫瘤細胞進行了體外和動物試驗,測試了五味子乙素的效果。通過各種形式的分子和細胞分析,研究人員確定五味子乙素在癌細胞中導致了癌細胞的死亡,這些研究發現有助於解釋五味子的抗癌特性的機制。

本研究作者,香港大學生物科學學院副教授內扎米(Dr. Hani El-Nezami)博士:「我們發現五味子乙素會導致癌細胞死亡,實驗中,這是一個程序化的細胞死亡過程,而不是一個隨機偶然發生的現象,」

研究人員還確定了一種特定蛋白質CHOP的參與。當該蛋白質被阻斷時,五味子乙素的抗癌效果會變差,這表明CHOP蛋白質在五味子乙素對抗癌腫瘤的能力中某種程度上至關重要。

與目前可用的癌症藥物相比,五味子乙素對健康細胞的毒性也非常低。然而,五味子乙素對晚期癌細胞,如此有效的效果「仍然有些神秘」,內扎米博士表示:「我們不知道為什麼五味子乙素對晚期結腸癌特別有效。」

文章來源:Colon cancer: Fruit used in Chinese medicine shows promise as treatment
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