北榮醫療團隊與郭先生合影。(林周義)
北榮醫療團隊與郭先生合影。(林周義)

73歲的郭先生,61歲時意外發現右側腎臟出現3.5公分的腫瘤,四處求醫都被告知得動手術,輾轉來到北榮後,他接受了冷凍消融術治療,保住了自己的腎臟,11年後再檢查,腫瘤已完全壞死。專家表示,氬氦刀冷凍消融術是在電腦斷層導引下,將冷凍探針經過皮膚插到腫瘤組織中,透過氬氣在針體內腔急速壓縮,使局部溫度瞬間降低到零下160℃,讓細胞內外迅速形成冰晶,導致腫瘤細胞破裂。

郭先生多年前半夜肚子痛,3次送急診,才發現自己患有膽結石,原本以為只要把膽拿掉就好,卻意外在腎臟發現腫瘤,高達8成的機率為惡性腫瘤。經過切片,1周後他被醫院通知「中獎」了,自己得了癌症。從那天起,郭先生就拚命往教學醫院跑,找主任級醫師求助,但每個醫師都建議他動手術切除。

經過半年多的四處求醫,郭先生想起自己還有一家醫院沒去,那就是北榮。他告訴醫師,父母給他生了兩顆腎,他不想只剩下一顆,醫師告訴他可以嘗試冷凍治療。當日做完治療,隔天就出院,術後腎功能維持正常,去年底已治療滿11年,磁振造影檢查顯示,腫瘤明顯變小且無顯影,已完全壞死。

北榮介入性診療放射科主任沈書慧說,腫瘤微創介入性治療是在影像工具的導引下,將各種物理能量導入腫瘤,達到滅除局部腫瘤組織之治療方法,包含氬氦刀冷凍消融術、熱射頻治療、微波治療與奈米刀治療等皆屬於微創介入性治療。

其中,郭先生使用的氬氦刀冷凍消融術是在電腦斷層導引下,將冷凍探針經過皮膚插到腫瘤組織中,冷凍探針在針尖可形成一圓型的超低溫範圍,當溫度低於-20℃即可造成細胞壞死,達到治療目的。透過氬氣在針體內腔急速壓縮,使局部溫度瞬間降低到零下160℃。腫瘤組織降溫後,細胞內和細胞外迅速形成冰晶,導致腫瘤細胞破裂。

沈書慧表示,氬氦刀冷凍消融術的過程皆在影像監控中進行,確保腫瘤完整被冰球包覆,不損傷正常組織。患者的恢復時間快、副作用小,並具有潛在刺激抗體生成的效果。一般來說,對於3公分以下的小型腫瘤,可達到跟手術相當的療效。與傳統手術比較,侵入性較小,沒有傳統的開刀傷口,身上只會幾個針孔;恢復時間很短,疼痛也較輕微,通常在治療過後即可正常活動,隔天就能出院。

北榮2010年引進冷凍消融術,至今已施行超過600例,其中以腎臟腫瘤為大宗,佔60%,其餘包括後腹腔轉移性腫瘤、肝臟腫瘤、肺臟腫瘤、與骨骼系統腫瘤等等。以初次診斷的腎細胞癌為例,在近300個病例中,初次治療控制率約為95%,經過重複治療後局部控制率可達99%。在侷限型的腎細胞癌,即未侵犯集尿系統、血管或周邊腸道組織的腎細胞癌,冷凍治療是一個有效而安全的治療方式,已列入國際的標準治療方式中。

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