4年1科的「學甲香」今年逢香科年,4月17日起連3天大遶境,怎料與國中小考試周撞期,導致多團藝閣嚴重缺神童,以東竹圍八美圖的藝閣為例,每次出陣需要10人,第一天就缺了9人,宮廟發出緊急發出「召集令」找人;此外連知名的蜈蚣陣也傳出嚴重缺人,即使學甲區學校配合學甲香提早一周考試,僅稍微緩解缺人危機。

「學甲上白礁」原指學甲先民於保生大帝聖誕前的農曆3月11日前往福建白礁鄉祖廟謁祖請火,後因海上風險,改於昔年先祖登陸處遙祭。現今上白礁為年年舉辦,每4年進行一次「學甲香」大遶境。

學甲上白礁具備多項在地特色,包含遙祭祖廟及請水火香儀式,以及迄今維持人力扛抬的後社蜈蚣陣、擔馬草、庄頭自組藝閣、文武陣等,2008年獲登錄台南市定民俗後,2022年登錄成為國定民俗。

今年的「學甲香」是學甲上白礁成為國定民俗後第一次3天大遶境,怎料恰巧遇上國中、小考試周,許多原本幫孩子報名參加的家長紛紛取消,多團藝閣面臨缺神童的危機,讓角頭廟傷透腦筋。

由36位神童組成的集合宮蜈蚣陣,是全台唯一以人工扛抬,每年吸引大批粉絲追逐,今年3天遶境總計須108名神童,但目前第一天就缺2人、第二天更缺23人,由於神童的體重、身高、年齡等都有限制,要重新找人替代不容易。

羅姓角聚落的藝閣羅姓八仙棚、下社角白礁宮「董漢尋母」等藝閣因缺神童,最近都在臉書社團發布「召集令」;有地方人士指出,雖然學甲多所國中小配合這次遶境調整考試時間,但許多神童是來自其他地區,缺人問題仍難解。

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