為避免違反美國對中俄出口半導體設備管制規定,韓國三星和SK海力士對於設備的處理變得極為謹慎,這兩家半導體巨頭決定不再將舊半導體設備轉售,而是直接將它們其堆積在倉庫中,以免觸及美國技術管制的敏感神經。

英國《金融時報》報導說,隨著存儲製程技術的快速更新換代,三星、SK海力士等存儲晶片製造商經常需要替換舊的半導體設備。過去,這些被淘汰的設備往往會被轉售至二手市場。過去二手設備主要買家來自中國大陸,多數被用於生產汽車、家電等成熟製程晶片。

然而,隨著美國對中俄先進晶片技術的封鎖,一些被淘汰的韓國二手設備卻成為搶手貨,因此也被懷疑可能被轉售至中國的半導體廠商手中,讓這些廠商鄉透過改造再應用於更先進的半導體製程,以此規避美國的半導體技術管制措施。

報導指出,為避免觸犯美國技術管制,SK海力士近期雖然出售了部分已淘汰的半導體設備,但嚴格篩選了出售範圍,確保不涉及美管制的半導體設備,如晶圓減薄機和蝕刻機等關鍵設備。

2022年10月美國針對中國實施了嚴格的半導體出口限制政策,並給予三星、SK海力士等廠商1年的豁免期,允許其繼續向中國工廠出口含有美國技術的晶片製造設備,以維持在中國市場的業務運營。在韓國政府的積極爭取下,美國已決定無限期延長這一豁免期,使得三星和SK海力士等韓國企業無需再頻繁向美國申請出口許可。

不過,儘管獲得了豁免期的延長,韓國晶片巨頭們仍面臨著巨大的挑戰和壓力。他們需要在遵守美國出口管制規定的同時,努力保持在全球晶片市場的競爭力和市場份額。這一背景下,全面停止出售二手半導體設備成為了他們的重要策略之一。

報導表示,美國的半導體限制舉措對全球晶片產業鏈產生了深遠影響,韓國兩大晶片巨頭的這一舉措也凸顯出地緣政治局勢下全球半導體產業鏈的複雜性。韓國晶片企業作為全球晶片製造的重要一環,正在調整戰略以應對變化。

文章來源:South Korean chipmakers halt old equipment sales over fears of US backlash

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