五角大廈急需數千架小型無人機的可靠供應來源,但迄今仍然沒有出現具備作戰價值的產品。烏克蘭政府官員和前美國國防部官員表示,美國製造的無人機又貴又脆弱,還很難修,烏軍選擇繼續使用陸製無人機,單位價格便宜了幾萬塊美金,性能更好更穩定也不缺料件。烏克蘭更以陸企零件建立了起了國造無人機的生產線。

《華爾街日報》(Wallstreet Journal)10日報導,矽谷無人機新創公司Skydio提供了烏克蘭數百架該司最好的無人機抗俄,但事情進展不順利。 Skydio的無人機偏離航線並迷失方向,成為俄羅斯電戰系統下的受害者。

2023年12月12日,烏克蘭軍人在俄羅斯對烏克蘭的襲擊中,在前線發射了一架第一人稱視角(FPV) 無人機。(路透社)
2023年12月12日,烏克蘭軍人在俄羅斯對烏克蘭的襲擊中,在前線發射了一架第一人稱視角(FPV) 無人機。(路透社)

美國多數新創公司的小型無人機都未能在戰鬥中發揮作用,無人機公司高層、前線烏軍、烏克蘭政府官員和前美國國防部官員表示,美國製造的無人機往往價格昂貴、容易故障且難以修復。

由於缺乏西方的解決方案,烏克蘭轉向更便宜的中國大陸產品來充實其無人機武器庫。 Skydio執行長亞當(Adam Bry)表示:「在烏克蘭方面,美國無人機的普遍聲譽,是它們的效果不如其他系統。」他坦承自己的無人機產品:「在前線並不是一個非常成功的平台」。

數據公司 PitchBook 的數據顯示,過去2年,近300家美國無人機新創總共籌集了約25億美元(約新台幣800億元)的創投資金。大量風險投資資本,押注於製造小型無人機的新創公司,希望將其出售給美國政府。新創公司專注於商用無人機,這種無人機的製造速度比傳統國防承包商製造的大型軍用無人機更快、更便宜。

但烏克蘭官員發現美國製造的無人機很脆弱,無法克服俄羅斯的干擾和 GPS遮蔽技術(電戰),美國無人機公司高層對此表示,他們沒有預料到烏俄戰爭會發生電子作戰。

2024年1月17日,在烏克蘭第24 獨立機械化旅拉羅格無人機中隊的一名烏克蘭軍人在霍爾利夫卡鎮附近的陣地操作第一人稱視角(FPV) 無人機。(路透社)
2024年1月17日,在烏克蘭第24 獨立機械化旅拉羅格無人機中隊的一名烏克蘭軍人在霍爾利夫卡鎮附近的陣地操作第一人稱視角(FPV) 無人機。(路透社)

很多時候它們無法起飛、完成任務或返航,美國無人機經常無法達到廣告宣傳的飛行距離或攜帶足夠的有效載荷。

幾位新創公司高層表示,美國對無人機零件和測試的約束,限制了他們可以製造的產品以及製造速度。

烏克蘭負責監督該國無人機計畫的數位轉型部副部長杜賓斯基(Georgii Dubynskyi)表示,這些侷限已被證明是無人機作戰中的一個問題:「今天能飛的東西明天就不能飛了,我們必須快速適應新興技術。這場戰爭的創新週期非常短。」

2023年9月26日,一名烏克蘭邊防軍在發射了一架無人機,用於勘察與羅馬尼亞的邊境,尋找非法越境的人,包括試圖逃往國外以避免服兵役的人。(路透社)
2023年9月26日,一名烏克蘭邊防軍在發射了一架無人機,用於勘察與羅馬尼亞的邊境,尋找非法越境的人,包括試圖逃往國外以避免服兵役的人。(路透社)

但杜賓斯基表示:「烏克蘭已經找到了從中國大陸獲得數萬架無人機以及無人機零件的方法。軍方正在使用現成的陸製無人機,主要來自深圳大疆科技(DJI)。烏克蘭也發展了依賴中國大陸零件的國內無人機產業。」

烏軍每個月消耗掉約1萬架無人機,如果他們必須購買昂貴的美國無人機,根本無法負擔。許多美國商用無人機的價格比中國大陸型號貴上數萬美元。

2022 年俄羅斯擴大入侵烏克蘭後不到一個月,五角大廈批准由維吉尼亞州國防承包商 AeroVironment 供應「彈簧刀」(Switchblade 300)無人機給烏克蘭,據一名在烏克蘭使用無人機的前美國士兵稱,彈簧刀面臨著俄羅斯電戰系統的挑戰。

AeroVironment 的一位發言人表示,俄羅斯的電戰干擾已經影響了所有人,該公司的無人機已進行了更新以應對這一問題。

事實證明,中國的大疆創新是烏克蘭軍方的首選無人機品牌,大疆在聲明中表示,它試圖限制其無人機在戰爭中的使用,但無法控制無人機購買後的使用方式。該司官方聲明稱:「大疆對使用其產品在世界任何地方造成傷害的行為表示強烈譴責。」

美國聲稱大疆是一家中國大陸軍事公司,是北京的監視工具,大疆對此否認。五角大廈禁止美國軍隊使用大疆無人機,國會立法將禁止大疆新產品進入美國。

但無人機高層和前國防官員表示,美國無人機製造商的缺陷部分,正是美國政府對中國大陸採取的禁令結果。高層和前官員表示,國防部對無人機製造商提出了嚴格要求,包括禁止使用中國大陸零件,這使得製造小型無人機變得更加昂貴和困難。

文章來源:How American Drones Failed to Turn the Tide in Ukraine
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