F-35隱形戰機飛行員接受空戰訓練

多年來,F-35戰機因第4批次(Block 4)升級套件延遲,還有成本節節高升而飽受困擾。如今美國官員透露,面對這些問題,他們可能必須「重新構思」,或徹底調整升級計畫。

《突發防務》(Breaking Defense)網16日報導,雖然尚未敲定第4批次更新的發展方向,但同樣的挑戰也導致專案官員宣布,未來一年間,任何再交付的 F-35將僅能獲得「更新技術3」(TR-3)初期缺乏完整作戰能力的版本。

相關消息都是F-35專案負責人施密特(Michael Schmidt)16日在聯邦眾議院戰術空軍與地面部隊小組委員會(House Subcommittee on Tactical Air and Land Forces)作證時所透露。他在書面報告中說,去年的獨立審查斷定,「許多第4批次性能要到2030年代才能交付」,而這遠比國會審計員最近所估計的晚,促使專案人員徹底「重新構思」升級案。

施密特指出,新構思的第4批次將著重提供「必備」內容,其中將包括最初計劃中88 項批准性能的未定義的「次組合(subset)」。施密特強調,重新構想的第4批次性能必須包括「未來年度防禦計畫(FYDP)」中業界實際能提供的內容,並很可能包括加強電戰和通訊能力等性能。

施密特在作證時坦承:「老實說,先生,我已經厭倦了過度承諾和交付不足,我需要改變那種說法。」而聯邦眾議員軍事委員會主席魏特曼(Rob Wittman)則直言:「我要它反映現實,並希望他們了解,你們實際能做什麼。」

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