大陸《環球時報》20日報導,英國副首相陶敦(Oliver Dowden)當地時間18日在倫敦就經濟安全問題發表演說,點名中國大陸,指英國將對技術領域對外投資和對外教育交流加強審查。對此大陸專家認為,陶敦的言論和政策將破壞中英政治互信和人文交流,英國政府追隨美國的做法不得民心。

《環時》引述英國政府網站公布演說內容,陶敦表示,如今日益加劇的地緣政治競爭正顯現出全球化這種一體化背後的安全風險,因此「我們必須降低風險」。他還稱在新疆、香港和南海的「侵犯行為」表明中國對秩序的漠視,污蔑中國為讓世界依賴自己而對他國進行「經濟脅迫」。對此,中國駐英國使館發言人回應稱,新疆、香港事務純屬中國內政,也根本不存在所謂「侵犯」問題,更輪不到英方指手畫腳。中方堅決反對任何人在南海挑事生非、破壞地區穩定。至於英方指責中國搞「經濟脅迫」,純屬無中生有,無比荒唐。

《環時》報導,作為保守黨政治一線重要代表,陶敦在對中關係上沒有實際處理經驗,也未曾派駐過中國,對中國的了解很大程度來自當地媒體或研究機構片面分析。中國現代國際關係研究院歐洲所英國研究室主任楊芳表示,一段時間以來,陶敦成為英國政府的「高調代言人」並頻頻發表「反華」言論,與其「堅定反對社會主義,捍衛西方價值觀」的意識形態,以及從事過公關工作,善於利用媒體放大自身影響力的個人特點有關。此外,陶敦還兼任英國內閣辦公廳國務大臣,該部門負責英國政府對中安全政策的協調,所以他才會特別在安全議題上攻擊中國。

《環時》報導,為加強「經濟安全」,陶敦在講話中宣布一系列計畫採取措施,包括限制對外投資、收緊技術出口以及審查國際教育交流合作等。英國《衛報》報導,陶敦直指中國為英國經濟安全的「頭號威脅」。「這不是正常的安全審查,也不是正常的經濟安全事務評估。這是一種區別對待,蓄意抹黑。」楊芳指出,陶敦將有限的安全問題拓展至英國政府整體對中政策上,這顯然會破壞中英的政治互信。

不過,楊芳又表示,還要看到,英國國內在對華立場上並非是一致的,英國的許多企業家、學者都反對政府盲目追隨美國,認為英國應該與中國保持正常往來。就在陶敦發表講話前夕,中國駐英國大使鄭澤光17日訪問英國諾丁漢大學。該校校長韋斯特表示,她對諾丁漢大學近年來與中國高校合作取得的成果表示滿意,認為雙方可在共同感興趣的更多領域深化合作,並歡迎中國留學生繼續到諾丁漢大學學習深造。

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