A-10「疣豬」(Warthog)攻擊機

美國空軍說,至少有一個買家有興趣採購二手A-10「疣豬」(Warthog)攻擊機。他們正在淘汰A-10機隊,以達到 2029年讓它們全面退役的目標。

不過,《大眾機械》(Popular Mechanics)網26日報導,想買「疣豬」的並不是烏克蘭。美國空軍部長肯達爾(Frank Kendall)在國會山莊(Capitol Hill)作證時說,起碼有一個買家表達了興趣,但並未透露謎底。但他也說,無論誰買了二手「疣豬」都會發現,很難讓這款老舊的攻擊機繼續飛下去。

而A-10之所以有「疣豬」的綽號,除了得拜它醜陋的外觀之賜,還因為機上的30毫米GAU-8/A「復仇者」(Avenger)機砲發射時,會發出沙啞、深沉的聲音。A-10深受美國地面部隊、退伍軍人、大眾和國會歡迎,使服役壽命遠超過最初預期。

超過30年來,美國空軍不斷設法淘汰正式名稱為「雷霆II」(Thunderbolt II)的A-10,但先前都未能如願。如今美國空軍鐵了心,打算以1年淘汰約40-50架的速度,達到2029年讓它們徹底退役的目標。但擁護者堅稱,其他國家可能會想繼續美國空軍未竟的工作,而其中一個明顯的候選人就是烏克蘭。它正在抵抗俄軍殘酷的機械化攻擊,乍看之下,很適合這款坦克殲擊機。

可是分析指出,問題在於,正如烏克蘭所表明的那樣,防空系統已變得如此致命,未來由人駕駛戰機在戰場上空低空飛行,充其量只能說是「前途無量」。事實上,肯達爾在聯邦眾院軍事委員會會議上直言,烏克蘭「並沒有表現出太大的興趣」。

而分析認為,台灣正面臨對岸威脅。一旦兩岸爆發衝突,兩棲運輸艦將湧向台灣,載有空中突擊部隊的直升機編隊會飛越台灣海峽,而滿載傘兵的重型運輸機將瞄準空軍基地和機場。然而,要是台灣有了A-10,這三種攻台運輸方式都不會太好過。在對岸攻台之初,包括花蓮佳山空軍基地在內,台灣有能保護 A-10免遭彈雨攻擊的設施,還有能在公路起降的戰機。

另一方面,分析指出,中越邊界長達800英里(約1287公里),1979年時兩國曾開戰,目前雙方有存有南海爭議。而越南擁有一支規模相當大,但卻資金不足的軍隊,習慣少花錢、多辦事,因此採購像 A-10這類過時的攻擊機並非不可能。萬一中越爆發衝突,A-10可以用來攻擊中方裝甲縱隊,或在南海充當武裝巡邏機,以擊沉中方軍艦。

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