美國國防部最近授予諾斯羅普格魯曼(Northrop Grumman)公司一份估計價值 70億美元(約新台幣2262億元)的重要合約,用於B-2幽靈轟炸機(B-2 Spirit)維護和現代化合約,還將搶先試運行B-21突襲者轟炸機(B-21 Raider)的任務規劃系統,到時候B-21機隊組建時就能省去很多時間。

本次合約明定,維護和現代化工作會在所有相應的空軍基地進行,其中包括密蘇裡州的懷特曼空軍基地(Whiteman AFB)、奧克拉荷馬州的廷克空軍基地(Tinker AFB)、俄亥俄州的賴特帕特森空軍基地(Wright Patterson AFB)、加州的愛德華茲空軍基地(Edwards AFB)和猶他州的希爾空軍基地(Hill AFB),預計會在2029年5月完成所有的工作。

隨著B-21 突襲者(Raider)轟炸機的發展,美軍對B-2轟炸機的興趣有所下降。然而,這筆合約將用於整備20架B-2轟炸機機隊,可視為對B-2的明確承諾,畢竟B-2仍是美國軍火庫中唯一能夠攜帶核武的隱形轟炸機。

本次工程預計將進行改造,以提高其可維護性、增強飛行性能並提高殺傷力。最終目標是實現與即將推出的B-21實現兼容性。而根據內部人士透露,B-2的升級將集中在2個關鍵領域,隱形功能和任務規劃軟體。

根據軍方的說法,B-2現有的一些需要打開的機身面板,必須在去除隱形塗層後才能進入。一旦任務完成,就需要重新塗上隱形塗層。這種細緻的重塗程序十分麻煩、昂貴。

關於任務規劃軟體,諾斯羅普格魯曼公司已經開發了一個用於B-21突襲者打造的版本,為了建立B-2和B-21之間的未來相容性,新型的任務規劃軟體與B-2現行的軟體分開,好方便測試和部署新應用程式,等到穩定之後就能直接更換。

專家表示,在B-2系統中實驗B-21的軟體對美國空軍有利,不用等到B-21原型機試飛,就能提前在轟炸機上進行測試。

文章來源:US has opted to enhance B-2 bombers with a $7 billion investment
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