位於埃及首都開羅以西的吉薩金字塔群遺址,一直是國際考古界熱衷研究的區域。日本與埃及合組的考古團隊最近發現一個位於地表之下約2公尺的「L形」異常結構,經由探測資訊研判,很可能屬於一座建造於4500年前的未知古墓。

綜合美國《新聞周刊》、英國《每日郵報》本周報導,東日本國際大學、日本東北大學、埃及國家天文暨地球物理研究所的專家組成團隊,利用「透地雷達」(ground-penetrating radar,GPR)與「地電阻剖面影像法」(electrical resistivity tomography,ERT)兩種探測地表之下結構的技術,在吉薩金字塔群西區遺址附近觀察到一處神祕的L型地下結構。團隊認為這是「非常重要」的發現,代表地底下很可能存在前人未知的大型古代遺跡。

這一區埋葬的都是古埃及王室成員與高階官員,位於俗稱「大金字塔」(Great Pyramid)的古夫金字塔(Khufu)西側,石室墳墓密集。石室墳墓設置於地下,具有平頂,結構為長方形,以石灰石或泥磚建造,附有一道垂直通道連接地下墓室。

研究報告指出,古埃及這種石室墳墓(mastaba,原意為「長方形」)遺址大多都埋在沙漠底下,在地表的考古人員難以定位,GPR與ERT就成了定位工具。吉薩金字塔群西區有一處平地,布滿夯實的沙子,沒有任何建物,且迄今並無挖掘作業。團隊在此處探索獲得的數據顯示空地下方有「異常」結構,位於地下6.5呎(約198公分)處,呈L形,長寬各為33呎(10公尺)、49呎(15公尺),裡面滿是沙子,研究人員研判可能是石室落成後回填沙子所致。

這個L形石室底下還有另一個更深層的墓室,位於地下16呎(4.9公尺)至33呎深處,面積約33呎見方,建材可能是沙子與礫石混合而成,甚至可能有穿透的縫隙。這個比較深的石室很可能是一處未知的石室墳墓,或許是某個菁英階級人物的墓穴,身分仍待研究。學者推測,上方的L形石室是通往這個深層墓穴的入口。

東北大學東北亞研究中心教授佐藤源之說,研究團隊確信這次發現的結構並非自然形成,因為「形狀太尖銳」,盼能儘速開挖作業以確認用途。這項發現已於本月5日發表於期刊《考古展望》(Archaeological Prospection)。

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