美國波音公司民航部門問題爆不停,近期陸續有吹哨者揭發波音與供應商諸多問題。曾於波音任職長達32年的吹哨人巴內特(John Barnett)今年3月被人發現死於車內,震驚全美,友人宣稱他生前發過不自殺聲明。美國南卡羅來納州查爾斯頓警方周五(17日)公布驗屍報告,巴內特是自戕身亡。家屬與波音公司並未立即回應。

綜合美國哥倫比亞廣播公司(CBS)、有線電視新聞網(CNN)17日報導,62歲的巴內特死於3月9日,陳屍地點是美國南卡羅來納州查爾斯頓(Charleston)假日飯店(Holiday Inn)停車場一輛卡車裡,身上有槍傷。當時巴內特在查爾斯頓持續為波音安全問題相關案件作證,案發當天律師一直等不到巴內特到庭,警方赴飯店查看才發現他已死亡。警方最初報告稱,車裡搜出像是遺書的紙張,寫滿痛批波音字句與對於家人朋友的愛。

巴內特的律師3月12日表示,當事人即將結束作證程序,精神狀況良好,並未發現任何自我了斷跡象,「沒人會信」,律師團隊要求警方全面詳查並公布結果。查爾斯頓警方周五公布的郡立法醫辦公室驗屍結果顯示,巴內特頭部近距離中彈,右手有一把槍,「明顯」死於自殺,彈道分析顯示子彈是由「死者手裡的槍枝擊發」。

警方在卡車前座還發現一本筆記,筆記本有巴內特的指紋,內容顯示他「正經歷極為痛苦時期」的跡象。警方也發布了在車裡找到的一頁紙張,上面寫了許多痛罵波音公司的字句,例如「去他X的波音!」、「願那些毀我人生的王X蛋身敗名裂」、「願波音付出代價」、「讓我面朝下埋葬,好讓波音還有那班說謊的高階主管親吻我的屁股」。

巴內特對於調查系統也有怒火:「吹哨人保護計畫砸鍋了!」、「整個檢舉系統砸鍋了!我也是!」、「美國不團結就等著滅亡」。他留了隻字片語給家人與朋友,例如「我撐不下去了!夠了!」、「我愛你們所有人」、「我很平靜」、「我寫這些的時候很清醒」。

查爾斯頓警局發言人表示,警方感受到本案仍其敏感且與大眾利益有關,調查過程以事實與證據嚴加執行,不受外界臆測與壓力干擾;調查人員接獲彈道分析報告後宣布結案。波音公司上月表示,巴內特2017年提出的品管問題已獲審查且解決,巴內特去世令波音悲痛。

巴內特生前曾公開發布不自殺聲明。

巴尼特2017年以壓力為由向波音遞出辭呈。他任職波音32年期間的最後7年擔任品管經理,對於公司運作方式產生擔憂,曾舉爆南卡787 Dreamliner客機製造廠問題。辭職之後,他在2021年提告,指控波音有一連串安全問題,包括有鈦金屬雜屑掉進電線線路、氧氣面罩有缺陷、管理層逼他取巧省事。

巴尼特的弟弟表示,哥哥生前對他說過,波音不僅沒有解決他提出的疑慮,反而採取報復手段,「在會議中給他難堪,或者高聲斥責」,但哥哥決不是會退縮的人,「他自認努力做該做的事,但這也令他備感苦惱,因為沒人想聽」。家屬表示,巴內特舉報的案件預計9月開庭審理。

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