在搭機飛行航程之中,你最喜歡喝什麼飲料呢?多個社群平台許多網友公推搭機飲品首選之一是薑汁汽水(ginger ale),不僅好喝還能緩解暈機噁心感與胃部不適。專家解釋,薑汁汽水廣受搭機乘客喜愛有其科學根據的,關鍵在於人的味蕾感受在高空有所改變,碳酸飲料則能降低噁心的感覺。然而薑汁汽水並非絕對健康的飲料,適量飲用即可。

美國《健康》(Health)雜誌日前報導,德國弗勞恩霍夫建築物理學研究所(Fraunhofer Institute for Building Physics)研究員柏達克弗雷塔格(Andrea Burdack-Freitag)說明,飛航環境下,艙壓降低,血氧飽和度產生變化,人類嗅覺、味覺受體作用降低。

早在2011年柏達克弗雷塔格與研究團隊即已研究搭機乘客的口味偏好,人們在空中的味嗅覺感受能力與感冒時相似,柑橘味、鹹味、甜味感受力下降,但苦味、酸味、泥土味感受力幾乎不變。

這代表機艙提供的餐飲必須加重調味,很可能更鹹更甜,然而包裝食品的調味多半無法改變。人們在高空環境下可能喝不出薑汁汽水原本的甜味,但會嘗到在地面飲用時體驗不到的清爽口感,

人類的味覺與嗅覺在高空環境會產生變化,甜味與鹹味感受力下降,苦味與酸味相對不變,因此咖啡喝起來會覺得更苦。(圖:shutterstock/達志)
人類的味覺與嗅覺在高空環境會產生變化,甜味與鹹味感受力下降,苦味與酸味相對不變,因此咖啡喝起來會覺得更苦。(圖:shutterstock/達志)

搭機時味嗅覺辨別更困難的另一個原因在於機艙濕度很低。紐約大學研究營養與食品的兼任教授楊恩(Lisa R. Young)說,「咖啡喝起來更苦,白酒讓人覺得太酸了,主菜的魚或調味醬料嘗起來淡而無味」。

自古以來很多人會用薑治療胃痛。薑汁汽水的名字雖然有個「薑」字,絕大多數並非以生薑製成,而是以人工調味劑調製。很多人覺得暈機時喝一些薑汁汽水能有效緩解不適,原因在於碳酸飲料能降低噁心的感覺。加州普羅維登斯聖約翰醫學中心(Providence Saint John's Health Center)醫師貝福德(Rudolph Bedford)建議,緩緩以小口啜飲薑汁汽水有助於緩解噁心感與胃部不適。不過,緩解過程會讓人打嗝與放屁,這可能會讓周圍乘客不舒服。

美國紐澤西州羅格斯大學(Rutgers University)健康學院助理教授柯恩(Deborah Cohen)提醒,一罐12盎司的薑汁汽水含糖量約33克,熱量可觀,在航程之中喝一杯倒是不會害人發胖。但她建議,搭機過程還是喝水最好。

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