在北美洲有超過550家分店的美國知名連鎖海鮮餐廳「紅龍蝦」(Red Lobster)19日聲請破產保護,這家餐廳原本就負債累累,但去(2023)年管理層為了吸引更多客人,將原本頗受歡迎的限時「蝦子吃到飽」促銷活動改為永久促銷,讓負債雪上加霜,一年就虧損約新台幣3.5億元。

綜合美國有線電視新聞網(CNN)、猶他州《德述理新聞報》(Deseret News)報導,「紅龍蝦」19日向佛州法院聲請破產保護,公司執行長帝布斯(Jonathan Tibus)在聲明中表示,2019年以來,餐廳來客數降了30%,儘管較2020、2021年新冠疫情期間略有起色,但去年仍虧損7600萬美元(約新台幣24.5億元)。

美國最大連鎖海鮮餐廳「紅龍蝦」(Red Lobster)19日聲請破產保護,這家餐廳2023年將「蝦子吃到飽」促銷活動改為永久促銷,一年就虧損約新台幣3.5億元。

紅龍蝦在申請文件中指出,儘管公司每年吸引6400萬來客數,年銷售額達20億美元(約新台幣646.1億元),但公司已累積了10億美元債務(約新台幣323億元),手上也只剩下3000萬美元(約新台幣9.69億元)現金。

帝布斯也提到,去年5月前執行長不顧其餘管理高層反對、做出錯誤決策,就是將原本有限時的20美元「終極無限吃大蝦」(Ultimate Endless Shrimp)吃到飽活動列為永久菜單,他說這項錯誤決策為公司帶來營運及財務問題,光是這項活動就虧損1100萬美元(約新台幣3.55億元),坦言讓公司「承受了沉重的供應義務」。

除了決策錯誤,帝布斯也指出,造成來客數下降的原因還包括通膨壓力、不利的租賃契約或餐廳地點不佳。

報導指出,通膨壓力導致民眾不敢外出用餐,人事成本上升也為公司帶來財務壓力。

此外,2014年紅龍蝦母公司將紅龍蝦出售,紅龍蝦原本有自己的不動產,但在售後回租協議(sale leaseback agreement)中將房地產分離,自此必須為餐廳支付租金,進一步加劇財務壓力,陷入無法支付租金的困境。

與此同時,成本、價位較低的休閒快餐店如雨後春筍般出現,搭配得來速、線上配送服務,都為餐飲業帶來競爭及壓力。

紅龍蝦最早創立於1968年,第一家餐廳位於佛州萊克蘭(Lakeland),後續不斷展店,在美國、加拿大擁有超過550家分店,該餐廳以螃蟹節、龍蝦節等促銷活動及招牌切達餅乾闖出名號,是全美最大的海鮮連鎖餐廳。

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