新加坡航空SQ-321倫敦飛新加坡航班周二(21日)在航程中接近泰國上空之際,突然遭遇高空激烈氣流,飛行高度3到5分鐘內猛降至少6000呎,機身強烈晃動,多人遭拋飛、撞擊而受傷。新航證實機上有一名73歲英籍男性乘客在航機遭遇亂流過程不幸罹難,可能是心臟病發身亡。

綜合路透社、英國廣播公司(BBC)周二報導,新航SQ321航班以波音777-300ER機型執飛,倫敦時間周一(20日)深夜10時許自希斯洛機場起飛,預計以13小時飛到目的地新加坡樟宜機場。不料,起飛約11小時之後,航機飛到緬甸附近的安達曼海(Andaman Sea)靠近泰國的高空時突遇激烈氣流,當時正值機上早餐時段。1小時之內,航機降落曼谷蘇凡納布機場(Suvarnabhumi Airport)。

蘇凡納布機場經理齊帝蓬(Kittipong Kittikachorn)說明,機場在下午3時45分接獲SQ321請求緊急轉降,6分鐘後,SQ321在下午3時51分降落。未受傷的乘客陸續下機並搭乘另一架飛機繼續飛往新加坡。除了73歲英籍乘客死亡,另有7人頭部受傷且傷勢嚴重。英籍死亡旅客的妻子也已送醫,但傷勢未明。

新加坡航空SQ321倫敦飛新加坡航班21日在接近泰國的高空遇到亂流,多名乘客遭猛力拋飛受傷,座位上方鑲嵌照明、氧氣罩、通風孔的面板整片掉落。(路透)
新加坡航空SQ321倫敦飛新加坡航班21日在接近泰國的高空遇到亂流,多名乘客遭猛力拋飛受傷,座位上方鑲嵌照明、氧氣罩、通風孔的面板整片掉落。(路透)

新航說明,機上有211名乘客、18名機組員,機上30人送院,18人住院,12人持續接受治療,其餘機組員與乘客在機場接受檢查。BBC則稱,送院傷者有31人,死者姓名尚未公布。曼谷當局表示,不幸罹難的英籍乘客可能死於心臟病發作。

28歲的學生阿茲米爾(Dzafran Azmir)接受路透訪問時回憶,事發之際他感覺到航機先朝上突然抬升接著猛然下降,他已有心理準備,但飛機瞬間驟降,其他在座但未繫安全帶的乘客幾乎都拋離座位,有些人腦袋撞到行李櫃,把行李櫃撞凹,有些人撞到行李櫃下方鑲嵌照明與氧氣罩的艙板,甚至把行李櫃都撞破了。

阿茲米爾提供給土耳其廣播電視公司國際頻道(TRT WORLD)的影片顯示,飛機降落曼谷後,救護人員以擔架高舉一名傷者在走道上前行,多名傷者陸續送下飛機之後,隨即送上在航機外待命的救護車送醫。

來自倫敦的乘客安德魯(Andrew)向BBC表示,「咖啡撒了我一身,航機瞬間陡降的幾秒鐘之內,機艙傳出許多人的尖叫聲,還有好大一聲撞擊的聲響」,等到亂流平息之後,他趕緊向一名頭部受傷而且痛到哀哀叫的女子伸援。

路透社報導,美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board)2021年研究顯示,與氣流有關的飛安事故最為常見,2009年至2018年佔比約3分之1,大多數造成1人或數人嚴重受傷,且未造成飛機損壞。新航SQ321事發當下確切經歷何種天候狀況,目前不得而知。

航空業界獨立顧問史垂克蘭(John Strickland)向BBC說明,氣流(turbulence)往往因機身飛行過程穿過雲層引起,「以好幾百萬航次統計而言,猛烈的氣流(severe turbulence)致人受傷的情況相對少見,但航機也有可能會遇上氣象雷達偵測不到的晴空亂流。

史垂克蘭說,猛烈氣流仍可能造成嚴重的後果並引發重傷,甚至死亡」,機組人員均會接受如何因應亂流的訓練,但航空公司會建議旅客最好全程繫上安全帶。此前有研究表明,氣候變遷會令日後的航班飛行遇上激烈氣流的機率增加。

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