升級型「飆風」戰機。(達梭航太)
升級型「飆風」戰機。(達梭航太)

歐洲戰機(Eurofighter)公司打造的「颱風」(Typhoon)戰機曾被譽為尖端空戰利器的縮影,在 2000 年代初聲名鵲起,但昔日榮光似乎有點褪色。

《歐亞時報》(The EurAsian Times)24日報導,與「颱風」同台競技的是「飆風」(Rafale )戰機雖比「颱風」晚了近10年才出現,但令人驚訝的是,它的銷量正迅速逼近「颱風」。目前的數據顯示,有9個國家訂購了680架「颱風」,其中 603 架已經交付,而「飆風」的訂單為495架,其中單是法國就訂購了234 架。這些數字呈現出鮮明的景象,但令人困惑的問題在於:究竟是什麼導致曾經強大的「颱風」難以鞏固市場地位?

「颱風」是4.5 代戰機,可與美國F-15EX、法國「飆風」、瑞典紳寶(Saab)JAS-39「獅鷲」(Gripen),甚至中國的殲-10 CE等對手一較高下。但隨著F-35第5代隱形戰機出現,陸續在歐洲,北美和印太大舉攻占市場,「颱風」搶市也變得更複雜化。

「颱風」和「飆風」都是空優戰機,都獲得了歐洲內外許多國家的訂單。在歐洲以外,科威特、沙烏地阿拉伯、卡達和阿曼都採購了「颱風」戰機,而「飆風」則已獲印度、阿拉伯聯合大公國、埃及、印尼、卡達、希臘和克羅埃西亞採購或下訂。

而德國的嚴格政策進一步加劇了「颱風」戰機的困境,柏林因人權問題,原本決定阻止軍售沙烏地阿拉伯48架「颱風」,在專案成員國英國和西班牙不斷要求下,最後才取消了禁令。然而,德國遲遲不同意軍售沙國「颱風」,促使這石油金主國轉而尋求替代選項,結果「飆風」隨即盯上這塊大餅。不過,如今消息傳出,美國F-15EX戰機也在設法搶這大單。

另一方面,專家說,印度會傾向選擇「飆風」,其中的一個原因在於,德國防務政策存有不確定性,而法國則不同。不過,德國最近放鬆了國防政策,以占取印度市場,新德里可能會在大選後,繼續考慮採購126架「颱風」戰機。

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