從五角大廈的每日合約公告中查找,美國海軍在星期四再次向芬坎蒂尼-馬里內特海事公司(Fincantieri Marinette Marine,FMM )訂購2艘星座級飛彈巡防艦(Constellation-class frigate),總價略高於10 億美元,顯示美國海軍的星座級計畫,並不受預算刪減與進度延遲的影響。

海軍識別(Nary Recognition)報導,根據芬坎蒂尼-馬里內特海事公司在5 月24日的公報,美國國防部提供的合約總價是10.4億美元(335億新台幣),用於建造星座級的第5號艦與第6號艦,其中5號艦FFG 66已定名「漢密爾頓號」,紀念美國開國政治家,同時也是海岸防衛隊創始人亞歷山大•漢密爾頓(Alexander Hamilton)。

星座級巡防艦的計畫,是為了應對瀕海戰鬥艦(LCS)性能不如預期,包括生存性不足、武器裝備薄弱、成本超支,以及不具備獨立遠洋航行等問題。於是美國海軍決定及早退役LCS,並另外設計性能更全面的多功能飛彈巡防艦。

星座級的滿載排水量達到7200噸,可以安裝功能更全面的相控陣雷達與垂直發射系統,能夠在藍水和沿海環境中擔任防空、反水面、反潛與巡航任務。

美國海軍審核4家造船公司提出的軍艦草案後,最終選定的義大利與法國共同研發的「歐洲通用巡防艦」(FREMM)設計,擔任星座級的基礎船型,旨在以成熟的船體加速研發進度與降低成本。1號艦「星座號」 (FFG 62)於2022年開工,預計今年可以下水。

然而,事與願違,星座級發生3年進度延遲。美國海軍學院新聞(USNI)稱,由於期間遇到疫情、缺乏熟練工人、整合新技術的複雜性等問題,星座級護衛艦的建造推遲了三年。

USNI表示,星座級的設計與FREMM船體仍然有許多差異,需要大量修改才能滿足美國海軍標準。這其中包括增強的生存能力和更先進的系統。從這段報導又提示了一件事:美國海軍對於艦體內部的設計是極端保密的,要是完全沿用歐洲設計,他們會擔心機密外洩。

至於熟練工人不足的問題,美國海軍已撥款提供獎金,希望留住工人並解決勞動力問題。

文章來源:US Navy orders 2 additional Constellation class frigates from Fincantieri Marinette Marine.
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