歐洲正拼命努力提升砲彈和飛彈產能。今年1月,歐盟承認未能夠在今年(2024)3月前如期向烏克蘭提供100萬枚砲彈,3月15日,歐盟的《彈藥生產支持法案》(ASAP)撥款5億歐元(約新台幣175億元)以加快生產。其中最大的瓶頸是一個直到最近才獲得關注的問題,也是本報先前報導過的炸藥短缺缺工缺原料等,甚至還有環保法規阻撓。英國《經濟學人》(The Economist)上週日(26日)再度彙整,歐洲軍工能量究竟發生什麼事。

《彈藥生產支持法案》其中75%的資金,即約3.72億歐元,(約新台幣130億元)用於支持炸藥製造商,為了在2025年底前達到每年生產200萬枚砲彈的目標,歐洲需要大量的火藥和炸藥。每枚砲彈內含約10.8公斤的高速炸藥,例如黃色炸藥(TNT)、奧克托今(HMX)或黑索金(RDX)等等,除了彈頭之外,為了將砲彈發射出去還需要發射藥。

2024年3月26日,賓州斯克蘭頓陸軍彈藥廠的155公厘砲彈生產過程。(DVIDS)
2024年3月26日,賓州斯克蘭頓陸軍彈藥廠的155公厘砲彈生產過程。(DVIDS)

上述後兩者更高性能的炸藥,比較常見於飛彈彈頭之中,例如暴風影飛彈(Storm Shadow)的高速炸藥彈頭重量約為450公斤,問題在於炸藥製造商對於能否提高產能仍感到不確定。

冷戰結束後,對武器的需求大幅下降,迫使許多歐洲炸藥製造商縮減業務、合併或乾脆停業。例如,英國在2008年關閉了其最後一家炸藥工廠,歐洲最後一個主要的黃色炸藥生產商位於波蘭北部。

許多國家的兵工廠不是被私有化,就是被封存。慕尼黑德國聯邦國防軍大學教授霍歇爾(Johann Höcherl)指出過去幾十年來,它們的生產效率都不是遠低於工業規模,因此,供應鏈中幾乎沒有多餘的產能來應對激增的需求。

用於砲彈或飛彈主裝藥的炸藥生產企業寥寥無幾。徹姆林.諾貝爾公司(Chemring Nobel)公司在挪威的工廠就是其中之一,另一家是法國的Eurenco公司,在瑞典有一個規模相近的工廠。自烏俄戰爭爆發以來,兩家公司的訂單都急劇增加。

Eurenco的訂單已排單至2030年,而徹姆林.諾貝爾在工廠也在全力運轉。國際戰略研究所(IISS)的勞倫森(Tim Lawrenson)認為,重新啟動封存的工廠需要時間,因為需要重新裝備和翻新設施。

受到《彈藥生產支持法案》補貼的吸引,公司正投入資金擴大產能。但一位業內人士指出,從零開始建廠需要3到7年時間。例如,德國軍工巨擘萊茵金屬(Rheinmetall)正在匈牙利建設一個炸藥工業複合體,但生產要到2027年才會開始。德國的非政府組織——外交關係委員會(German Council on Foreign Relations)的梅林(Christian Mölling)指出,一系列安全和環保法規也可能會阻礙產能擴增。

炸藥製造商還面臨供應方面的壓力。一方面是產業普遍的技術工人短缺;經驗豐富的工程師很多都退休了,且很少有年輕人願意從事炸藥相關的工作。關鍵原料供應也很受限,特別是TNT、HMX和RDX的關鍵成分硝酸,而硝酸也是大多數軍用發射藥的基礎成分。

目前,硝酸生產主要用於製造肥料。但由於肥料生產商受制於較高的能源(電力)成本,炸藥製造商不得不應對供應緊張的情況供應鏈的脆弱性也存在,例如用於製造硝化纖維素的棉絨主要從中國大陸進口。

但是歐洲政府還是很看好,確實有一些進展,4月11日,法國總統馬克宏在為Eurenco在貝傑拉克(Bergerac)的發射藥工廠進行破土儀式時表示,該工廠將全速新建拼2025年開始運作。

文章來源:There is an explosive flaw in the plan to rearm Ukraine
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