本週二(28日)天文學家以「這顆行星不應該存在」讚嘆一顆難以解釋的氣體行星——WASP-193b,它的軌道非常靠近所屬星系的恆星,一年僅只有6.25天(就繞完恆星一圈),通常這樣近的距離,行星會因受到強烈的恆星輻射,而失去大氣層消散掉,結果竟然比我們太陽系的木星體積還大上50%,質量卻只有10%,直呼超蓬鬆(Super Puffy)的超級棉花糖。

這顆氣體巨星名為WASP-193b,古老熱木星類行星(Hot Jupiter)現為天文學家已發現的第2輕的系外行星(exoplanet),質量跟海王星相當,但體積遠大於它們的獨特且神秘的「超蓬鬆」(Super puffy)或稱「蓬鬆木星」(Puffy Jupiters)行星種類。

然而,天文望遠鏡觀測顯示,WASP-193b的體積竟比木星大50%,但質量卻僅有木星的10分之1。這顆系外行星的大氣層膨脹得像棉花糖一樣,而且它緊貼其母恆星,使得天文學家對於它是如何在億萬年間中保持大氣層存在感到困惑。

「這顆行星不應該存在」,西班牙安達魯西亞天文物理研究所(Institute of Astrophysics of Andalucía)的高級研究員波祖埃洛斯(Francisco Pozuelos)表示:「我們完全不知道這個極度膨脹的世界是如何形成的。」

並未參與這次發現的加州大學洛杉磯分校的天文物理學家泰勒(Dakotah Tyler):「這絕對是我會稱之為極端的系統(現象),通常解釋熱木星膨脹的原因在這裡並不適用——它膨脹得太厲害了。」

對於像WASP-193b這樣的熱木星來說,擁有膨脹的大氣層並不完全罕見,這些大氣層主要由輕質的氫和氦組成,受熱後容易膨脹,但由於WASP-193b實在太太太靠近恆星了,所以傳統模型並不適用。

波祖埃洛斯和共同研究者暫時推測,WASP-193b可能不斷受到其母恆星的潮汐力牽引,這些潮汐力或許、可能從行星深處提供額外的熱量,並助長其膨脹的大氣層。

但泰勒指出:「即使這樣也無法真正解釋它的極度膨脹,關鍵在於更多的數據,更多的觀測。」

文章來源:‘This planet should not be there.’ Second lightest exoplanet known to date surprises astronomers
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